WSDOT réaffectera de l'espace sur certaines autoroutes nationales pour la marche, le vélo et l'utilisation commerciale pendant l'épidémie

Des villes à travers le pays, y compris Seattle, Bellevue, Bothell, Edmonds et d'autres dans la région, ont expérimenté la réaffectation de l'espace de la rue pour offrir plus de place aux mouvements socialement distanciés et aux activités commerciales en plein air. Ils ont fourni un espace élargi pour la marche et le vélo afin d'éviter les passages étroits sur des sentiers maigres et ont permis aux entreprises de se développer dans l'espace routier pour fournir, par exemple, des sièges de restaurant en plein air. Ces efforts tentent de mieux utiliser l'espace routier, qui occupe un pourcentage énorme de tout l'espace public dans une ville, pour répondre aux besoins du moment. Lorsque les interactions avec les clients à l'intérieur doivent être limitées pour empêcher la transmission des coronavirus, la meilleure utilisation de notre espace extérieur change.

Dans de nombreuses communautés à travers l'État, en particulier les petites villes et villages, la principale rue commerciale est également une autoroute nationale. Ainsi, alors que les comtés et les municipalités ont beaucoup de contrôle sur les rues locales, ils n'ont souvent pas de juridiction sur la route nationale qui leur sert de rue principale. Et ces autoroutes ne sont presque jamais à l'aise pour traverser à pied ou voyager en vélo, deux modes qui ont augmenté en utilisation à mesure que les gens cherchent des moyens de rester actifs et de se déplacer à un prix abordable. Et les entreprises sur les autoroutes nationales sont confrontées aux mêmes restrictions imposées aux clients intérieurs que partout ailleurs.

Beaucoup trop souvent au cours du siècle dernier, l'État a mis le débit de voitures sur les autoroutes d'État au-dessus des besoins des communautés traversées par ces autoroutes. Les rues commerciales principales de tant de communautés sont souvent très difficiles à traverser en toute sécurité à pied, par exemple, ce qui est mauvais pour les entreprises. Le résultat est plus de voitures qui passent, bien sûr, mais aussi moins incitatif pour les personnes qui conduisent ces voitures à s'arrêter.

Mais l'attitude au WSDOT a changé, et les derniers efforts sont un exemple du département voyant son rôle non seulement dans le déplacement des voitures, mais aussi dans la promotion de quartiers d'affaires prospères et de la vie communautaire dans les endroits construits autour des autoroutes nationales.

«Dans la plupart des villes, un quart de toutes ses terres sont occupées par des rues», a déclaré le gouverneur Jay Inslee dans un communiqué de presse du WSDOT. «J'applaudis le travail des agences pour garantir que ces terres ont des utilisations flexibles qui peuvent améliorer la santé et la sécurité et relancer l'économie.»

Il n'y a pas beaucoup d'autres départements d'État des transports qui travaillent sur des programmes comme celui-ci (veuillez commenter ci-dessous si vous connaissez des exemples). Les «réaffectations temporaires de voies» peuvent être utilisées pour promouvoir «la santé physique, la santé mentale et émotionnelle, une mobilité équitable et sûre et la reprise économique». Les projets tenteront de créer «des routes plus sûres et moins stressantes qui réduisent également l'encombrement aux points de rassemblement, en particulier dans les zones où il est difficile de respecter les directives de distance physique», selon le document de création de programme (PDF). ils peuvent également «réaffecter temporairement certains espaces publics pour les résidents et les entreprises», comme «un espace de trottoir accru ou des sièges / espaces de vente extérieurs, ou plus d'espace pour marcher ou faire du vélo sur des portions de routes existantes».

Les agences locales doivent demander ces changements, et l'État travaillera avec les agences locales pour concevoir, installer et maintenir les changements. Ce n'est donc pas une mesure descendante. Les autoroutes admissibles doivent être situées dans des centres de population «ou dans d'autres endroits où l'accès physique aux destinations est inadéquat». Ils doivent également avoir déjà des limites de vitesse de 35 MPH ou moins. Le programme ne s'applique pas aux «autoroutes à contrôle total et à accès limité» comme les autoroutes et autres routes d'État similaires. Les options comprennent:

  • Réallocation partielle des voies routières – réaffecte temporairement une partie des voies routières pour fournir un accès et un espace public pour le transport actif, et conserver au moins une voie pour les véhicules traversants dans chaque direction.
  • Réallocation de voie complète – réaffecte temporairement une voie complète pour fournir un accès et un espace public pour le transport actif, et conserver au moins une voie pour les véhicules traversants dans chaque direction.
  • Réallocation complète des autoroutes – permet une accessibilité complète aux transports actifs et supprime la circulation des véhicules sur une section de la chaussée entière. Les réaffectations complètes doivent être limitées dans le temps, comme pour les fermetures de week-end et les fermetures partielles ou complètes le samedi ou le dimanche, et peuvent nécessiter un itinéraire de détour signé.
  • Suppression du stationnement sur rue – supprime temporairement le stationnement dans la rue pour fournir un accès et un espace public pour le transport actif tout en conservant le mouvement complet de l'autoroute

Plus de détails de WSDOT:

Avec l'arrivée de l'été et de nouveaux comtés assouplissant les restrictions en vertu du plan Safe Start du gouverneur Jay Inslee, les départements de la santé, du commerce et des transports de l'État de Washington se sont réunis pour offrir plus d'accès aux voies publiques à l'appui de communautés actives et saines et de la reprise des affaires pendant la pandémie de COVID-19.

«Ce virus a durement frappé les personnes et les entreprises, et nous avons besoin de solutions créatives pour atténuer le virus tout en reprenant l'activité économique nécessaire. Dans la plupart des villes, un quart de toutes ses terres sont occupées par des rues », a déclaré Inslee. «J'applaudis le travail des agences pour garantir que ces terres ont des utilisations flexibles qui peuvent améliorer la santé et la sécurité et relancer l'économie.»

Le programme Rues sûres, saines et actives (pdf 88 ko) permet des réaffectations temporaires de voies sur certaines routes publiques afin de permettre aux promeneurs et aux cyclistes d'avoir plus d'espace pour maintenir la distance physique et de fournir un meilleur accès aux entreprises le long des routes principales. Ce changement temporaire de certaines voies de circulation pourrait permettre aux villes d'augmenter l'espace pour les piétons ou les cyclistes, ou créer des places assises à l'extérieur pour les restaurants et les zones de vente pour les détaillants, tout en maintenant une distance physique pour aider à réduire l'exposition au virus.

«Le transport actif, comme la marche et le vélo, favorise la santé physique, mentale et émotionnelle», a déclaré le secrétaire à la Santé, John Wiesman. «La fourniture de cet espace public supplémentaire encourage les personnes et les familles à sortir et à participer à davantage d'activités physiques, ce qui est particulièrement important aujourd'hui pour aider à faire face au stress de COVID-19.»

«L'ouverture de portions de routes aidera les détaillants, les restaurants et d'autres entreprises à s'adapter aux nouvelles exigences opérationnelles en donnant aux clients un meilleur accès à leurs emplacements», a déclaré Lisa Brown, directrice du département du Commerce. «Ces étapes renforcent les collectivités et permettent aux gens de découvrir leur rue principale et leurs quartiers commerciaux du centre-ville de nouvelles façons.»

«Un certain nombre de communautés à travers l’État nous ont déjà approché au sujet de l’ouverture de parkings ou de voies dans le quartier commercial de leur ville pour augmenter les espaces ouverts et l’accès aux entreprises», a déclaré le secrétaire aux Transports, Roger Millar. "Nous sommes heureux de collaborer avec eux pour trouver des solutions sûres qui fonctionnent pour tous les utilisateurs de la chaussée."

Le Département des transports de l'État de Washington travaillera avec les villes et les comtés demandeurs pour évaluer les segments de route qui répondent aux critères de réaffectation des voies qui sont sûrs pour tous les utilisateurs. Les emplacements admissibles des autoroutes d'État seront situés sur des routes avec des limitations de vitesse de 35 mi / h ou moins et dans les centres de population avec un manque démontré d'espace pour la distance physique pour la marche, le vélo ou d'autres formes de transport actif. La durée des réallocations temporaires de voies durera jusqu'à 90 jours, mais pourrait varier en fonction de l'accord avec chaque ville.

Le WSDOT demande aux juridictions locales intéressées de s’assurer qu’elles ont communiqué avec les personnes et les entreprises concernées par les changements et qu’elles rendent compte du fonctionnement des changements de chaussée. Les villes pourraient utiliser cette réaffectation pour tester et apprendre des changements qu'elles pourraient envisager d'implémenter à l'avenir.