Une idée pour un espace extérieur socialement éloigné: rendre les routes comme Lake Washington Blvd et I-5 Express Lanes sans voiture

Cette semaine, Seattle a fermé des parkings dans huit parcs animés pour décourager les rassemblements et imposer une distance sociale. C'était une sage décision, car les foules étaient un peu trop denses à de nombreux endroits, y compris Alki Beach, Seward Park, Green Lake et Golden Gardens.

Mais si la fermeture des parkings est un moyen de réduire le nombre de personnes rassemblées à ces endroits, la ville, le comté et l'État devraient également envisager des possibilités d'ouvrir plus d'espace ouvert aux loisirs afin que les gens puissent se déplacer en toute sécurité et de manière responsable s'ils se dirigent à l'épicerie ou à un travail essentiel, ou sortez s'ils essaient simplement de faire de l'exercice et de se détendre du stress.

La circulation a chuté dans toute la ville, ce qui est formidable car cela signifie que les gens restent à la maison. Cela signifie également qu'il y a beaucoup d'espace excédentaire dans les rues en ce moment, un atout que nous pourrions être en mesure de mieux utiliser pendant cette période.

Cette conversation a eu lieu dans des villes du monde entier, et a vraiment pris de l'ampleur lorsque Bogota, en Colombie, a ouvert certaines de ses routes Cicolovía d'inspiration mondiale 24h / 24 et 7j / 7 pour aider les gens à se déplacer sans se déplacer dans des transports en commun encombrés. Mais, bien sûr, Bogota accueille ces événements massifs dans les rues ouvertes depuis des décennies, donc ils l'ont arrêté et les résidents les connaissent. Il est beaucoup plus important de demander à une ville de lancer un tout nouveau programme de rues ouvertes au milieu de la fermeture de COVID-19.

Les rues ouvertes, en particulier dans les rues passantes à travers les zones denses, nécessiteront probablement une tonne de coordination, de communication et de travailleurs sur le terrain afin de les rendre sûrs et fonctionnels. En général, plus il y a d'intersections (en particulier de grandes intersections) le long du parcours, plus il faut d'argent et de personnel pour les faire fonctionner dans le cadre d'un événement de rues ouvertes. Autant je voudrais dire que la ville devrait créer un réseau de rues piétonnes à l'échelle de la ville, je sais qu'un tel projet serait immense et nécessiterait un budget important et beaucoup de personnel. J'aimerais me tromper, mais je doute que ce soit une utilisation raisonnable des ressources de la ville à ce moment précis.

Cependant, Seattle n'a pas besoin de recommencer à zéro. Comme Bogota, nous avons de l'expérience avec les rues ouvertes que nous pourrions adopter dès maintenant sans y consacrer une tonne de ressources.

Par exemple, pourquoi ne pas faire tous les jours le dimanche du vélo sur le lac Washington Boulevard? Nous organisons le dimanche du vélo depuis plus d'un demi-siècle, alors les gens connaissent l'exercice. Et cela aiderait à résoudre le problème de la surpopulation au parc Seward et sur les sentiers de la région, qui ne sont tout simplement pas assez larges pour donner au moins six pieds des autres utilisateurs:

Nous avons également de l'expérience dans la fermeture de nombreuses rues pour divers événements. Pike Street et 11th Ave sur Capitol Hill pourraient fermer la circulation automobile, ce qui pourrait réduire la pression sur Cal Anderson Park. Alki Ave SW a été fermé à plusieurs reprises pour les rues d'été et d'autres festivals. Certains de ces événements ont été organisés par SDOT, d'autres par Seattle Parks. C'est peut-être le bon moment pour ouvrir ces fichiers et évaluer ce qui est faisable sans une tonne de coûts supplémentaires et de main-d'œuvre.

Il peut également y avoir des tronçons de rues le long des parcs, des collines escarpées ou des voies navigables qui n'ont pas ou très peu d'intersections et pourraient être rendues sans voiture avec relativement peu de travail. Interlaken Drive était sans voiture depuis des mois en 2011 et cela a très bien fonctionné. Et il n'a fallu que deux panneaux «route fermée». La même chose pourrait probablement fonctionner pour, disons, Cheasty Blvd S ou Fairmount Ave SW ou l'une des routes nommées Carkeek. Fondamentalement, ces merveilleuses rues sinueuses et boisées nichées dans les quartiers de notre belle ville pourraient être mieux utilisées en passant sans voiture. C'est comme laisser tomber un nouveau parc dans le quartier, et celui-ci a un chemin assez large pour maintenir au moins six pieds en tout temps.

Peut-être que la ville pourrait même réorienter son programme Play Streets, qui permet aux voisins de demander des permis gratuits pour fermer des sections de leurs rues résidentielles afin de créer plus d'espace pour les enfants à jouer et la communauté à se rassembler. Les personnes qui vivent dans ces rues peuvent encore conduire lentement jusqu'à leur domicile, mais la circulation n'est pas autorisée. Habituellement, Play Streets a une durée limitée, mais peut-être que ces restrictions pourraient être assouplies. Parce que même si Play Streets et les block-party visent généralement à rassembler les gens, ils peuvent également être utilisés pour donner aux gens plus d'espace pour rester à l'écart. Et en tant que parent d'un enfant en bas âge, je sais que nous avons vraiment du mal à trouver des espaces près de notre maison où elle peut sortir ses ya-yas. Et elle a tellement de ya-yas. Tant…

La ville devrait également penser à libérer des points de pincement spécifiques pour les personnes à pied ou à vélo, en particulier les ponts. Il est peut-être judicieux de fermer les deux voies extérieures sur le pont Fremont afin que les gens qui marchent puissent utiliser le trottoir et les cyclistes puissent avoir une voie sur le pont principal. Il est presque impossible de traverser le pont Fremont en ce moment sans enfreindre la règle des six pieds. Et puisque l'Army Corps of Engineers a fermé les écluses Ballard aux personnes qui marchent (y compris les personnes qui font du vélo), il est également logique de transformer les voies extérieures du pont Ballard en pistes cyclables. Il est difficile pour deux personnes de marcher ou de se croiser sur ces trottoirs sans se toucher, et maintenir six pieds de séparation est une blague.

Photo d'un I-5 presque vide en milieu de journée.

En regardant vers le nord depuis NE 45th Street à 15 h 15 mercredi. Les trois voies centrales sont les voies express.

Et puis il y a l'I-5. Même aux heures de pointe, il y a beaucoup d'espace sur les sections principales de l'autoroute pour gérer tout le trafic. Cela laisse les voies express largement inutiles, une excellente occasion d'ouvrir une tonne d'espace aux gens de Northgate Mall à City Hall. Et nous avons également de l'expérience pour rendre ces voies sans voiture. En fait, WSDOT le fait tous les soirs.

Nous savons que cela peut fonctionner parce que le Cascade Bicycle Club organise son Emerald City Ride sur les voies express depuis des années. Et nous avons déjà les contrôles de circulation nécessaires en place parce que l'État baisse les bras pour fermer les points d'accès chaque nuit. Donc, rendre les voies express sans voiture ne devrait vraiment pas nécessiter une tonne de ressources. La partie la plus difficile serait probablement de trouver une solution pour les bus, principalement des itinéraires de banlieue, qui utilisent les voies.

Pour vous donner une idée de l'espace que cela ouvrirait, chacune des voies de la photo ci-dessus mesure entre 12 et 15 pieds de large. Ainsi, les utilisateurs peuvent garder une distance entre eux et être plus du double de l'espacement recommandé. À 60 pieds de large et environ 6,5 miles de long, cela représente plus de 2 millions de pieds carrés d'espace. Mais même si cela ressemble à un grand nombre, je ne sais pas combien de personnes la chaussée serait capable de marcher et de faire du vélo en même temps avant que le groupage ne commence. Les 7 000 coureurs de Cascade pour l'Emerald Ride se sont régulièrement rassemblés, bien que cet événement ait été condensé en quelques heures plutôt que réparti sur toute la journée. Et, bien sûr, nous n'essayions pas de rester à l'écart lors de ces balades. Ahhh, tu te rappelles de t'amuser ensemble? C'était génial.

Et c'est en quelque sorte la chose la plus étrange à propos de proposer une idée comme celle-ci en ce moment: les événements de rues ouvertes comme ceux-ci sont généralement de grandes opportunités pour la construction et la célébration de la communauté. Et en ce moment, nous devons rester séparés, et nous avons beaucoup de travail à faire pour lutter contre la propagation de ce virus afin de gagner une célébration.

La meilleure façon de penser à la façon dont les rues ouvertes peuvent aider est peut-être de la considérer comme une stratégie de réduction des méfaits. L'exercice est bon pour les gens, et beaucoup vont le faire. Mais si les seuls espaces disponibles sont des trottoirs maigres ou des parcs de destination, ceux-ci seront bondés et causeront des dommages. Alors peut-être qu'en créant plus d'espace pour que ceux qui sortent pour une promenade à pied ou à vélo puissent le faire avec une distanciation sociale appropriée, nous pouvons éviter de prendre les mesures dramatiques que certaines parties de l'Italie et de l'Espagne ont prises: interdire complètement l'exercice en plein air. J'espère vraiment que nous n'en arriverons pas là.