Seattle savait il y a 5 ans qu'un projet de sécurité sur l'avenue Rainier sauverait des vies, mais commence tout juste à travailler

Schéma du nouveau tracé routier avec des voies réservées aux bus et une voie de virage au centre.Rainier Ave S a longtemps tenu un titre terrible: la rue la plus dangereuse de Seattle. Elle a enregistré plus de collisions par mile que les autres rues meurtrières de la ville, notamment Lake City Way et Aurora, bien qu’elle ait effectué beaucoup moins de déplacements.

«Au cours d'une étude de 6 mois en 2015, en moyenne, il y a eu 1 accident par jour qui a pris 45 minutes à effacer», a écrit SDOT sur le site Web du projet.

Bien qu'elle soit la rue commerçante centrale de nombreux quartiers de Rainier Valley, l'avenue Rainier a été conçue comme une autoroute. Avec plusieurs voies dans chaque direction et aucune voie de virage au centre, la rue encourageait les excès de vitesse et donnait la priorité aux personnes voyageant dans le quartier par rapport aux personnes essayant de tourner ou de traverser la rue. Ainsi, non seulement il y a eu beaucoup d'accidents à grande vitesse, mais ils étaient souvent les plus dangereux (collisions piétons, cyclistes, frontaux et virages à gauche). Le résultat a été des décennies de morts et de blessures graves, sans que rien ou presque ne les empêche.

Puis en 2015, Seattle a redessiné un tronçon de Rainier Ave S à Columbia City pour réduire les collisions le long d'une partie de la rue. Il a fallu une énorme pression politique, y compris une manifestation à Columbia City, pour convaincre la ville de passer à l'action et de redessiner la rue. Et les résultats ont été époustouflants. En repeignant simplement les lignes et en changeant certains panneaux, l’équipe Vision Zero de SDOT a pu réduire les collisions dangereuses et les excès de vitesse d’énormes pourcentages. Mais surtout, ce tronçon de la rue comptait en moyenne 9 blessés graves et 1 décès chaque année avant les changements. Le projet a réduit cela à zéro.

Graphique montrant les comptages avant et après la collision sur l'avenue Rainier à la suite d'un projet de sécurité de 2016.Avec un tel succès incroyable, la ville est immédiatement sortie et a terminé ce projet de sécurité le long du reste de la rue, non? La réponse logique et compatissante aux résultats de ces graphiques serait de tout sauf de déclarer une crise de santé publique et de réparer le reste de la rue immédiatement avant que d'autres personnes ne soient blessées. S'il s'agissait d'une étude médicale, les chercheurs auraient jeté un coup d'œil à ces résultats, arrêté l'étude et administré immédiatement ce médicament manifestement efficace à tous les patients. Parce que les médecins ont le devoir éthique juré de ne pas nuire, et chaque chiffre de ces tableaux représente un véritable être humain avec des gens qui les aiment. Même un seul devrait être considéré comme inacceptable.

Mais il n'y a pas de serment d'Hippocrate pour les gens qui font la politique des transports. Il est considéré comme acceptable de permettre sciemment à des personnes de mourir des morts évitables dans la circulation, et par conséquent, ces décès ne sont pas traités comme une urgence.

SDOT a de nombreux ingénieurs de la circulation excellents et compatissants, et nous avons la chance de les faire travailler pour notre ville (comme vous pouvez le voir dans cette vidéo produite par Runta News, de nombreux membres du personnel du SDOT comprennent vraiment). Mais le plus grand système de transport dans lequel ils travaillent, du gouvernement fédéral à l'État en passant par la ville, est pourri et insensible à la vie humaine. Et même si les professionnels du transport essaient de donner la priorité à la sécurité, leur travail est toujours largement supervisé et contrôlé par des exécutifs élus (maire, gouverneur) et budgétisés par des législatures (Conseil, législature de l'État) qui peuvent ne pas considérer la sécurité routière comme la priorité ou ne vaut pas le capital politique. nécessaire pour apporter les modifications nécessaires. C'est pourquoi il a fallu une protestation pour agir contre Rainier en premier lieu. Cela devait devenir le choix politiquement opportun.

Rainier Ave dessert de nombreuses communautés noires et brunes. Et ce n’est pas un hasard si les rues commerçantes de nombreux quartiers plus blancs ont été modernisées à partir des années 1970, mais Rainier a été ignoré. Cela fait partie de l’héritage continu de Seattle en matière de racisme systémique. Et ces dernières années de retard démontrent que la ville n'est toujours pas pressée de réparer ces torts.

Nous avons signalé en février 2017 que la ville commençait à déployer le projet au sud de S Kenny Street: «Donc, même si l'extension du projet a déjà un an de retard, c'est une excellente nouvelle que la ville avance», a écrit Seattle Bike Blog à l'époque. Ensuite, Jenny Durkan a été élue maire en novembre 2017, et nous voici maintenant en septembre 2020 alors que la ville se prépare à enfin apporter les changements.

C'est vraiment formidable que ce projet se déroule réellement cette fois, avec des travaux prévus ce week-end (12-13 septembre). Mais il est honteux que la ville soit restée ici pendant une demi-décennie en sachant exactement comment prévenir les décès et les blessures dans cette rue et a choisi de ne pas le faire.

Telle a été l’histoire de la majeure partie du mandat du maire Jenny Durkan. Elle a suspendu ou annulé des projets de sécurité dans toute la ville. Et si elle n’a pas interrompu un projet, elle n’a certainement pas fait d’efforts pour en faire une priorité. Si les personnes blessées ou tuées dans cette rue étaient une priorité, ce projet aurait eu lieu en 2018 au plus tard.

Seattle doit faire mieux que cela. Il ne peut pas falloir une demi-décennie pour réparer une rue mortelle. La relation de notre société avec la santé publique a de toute évidence changé radicalement cette année, et la plupart des gens d’aujourd’hui ne penseront jamais de la même manière à notre rôle collectif consistant à assurer la sécurité les uns des autres. Les agences de transport, les professionnels et les décideurs sont en retard pour une révolution qui leur est propre. Et ce devrait être une révolution basée sur l'éthique, la justice et la protection de la santé et de la sécurité des personnes qu'ils servent.

Nous saurons que cette révolution a réussi lorsque les responsables des transports traitent un flux constant de personnes qui meurent et se blessent gravement dans la circulation avec la même urgence qu’un pont au bord de l’effondrement.