Seattle n'a plus de vélos en libre-service, Lime dit qu'elle relancera les vélos à un moment donné

Captures d'écran de deux cartes sans icônes de vélo.

Ni les applications Uber ni Lime ne montrent les vélos disponibles.

Pour la première fois depuis juillet 2017, aucun vélo en libre-service n'est disponible à Seattle.

Suite à l'accord d'investissement majeur conclu hier entre Uber et Lime, JUMP et ses vélos rouges appartiennent désormais à Lime. Bien que les utilisateurs aient pu déverrouiller les vélos rouge vif en utilisant l'application Uber hier, ils ont aujourd'hui disparu. L'application JUMP a également été interrompue et les vélos n'apparaissent pas sur l'application Lime.

Il s'agit donc d'une fin plutôt déprimante et soudaine de l'aventure en roue libre, sauvage et tordue de Seattle en tant que centre d'expérimentation de partage de vélos sans quai privé au cours des trois dernières années. Les entreprises ont gonflé en taille et se sont pliées. D'autres ont pivoté vers des scooters et ont quitté la ville. Et tout au long, les chefs d'entreprise ont joué un jeu agressif de croissance et d'acquisition qui leur a parfois permis de réaliser d'énormes investissements en capital-risque. Mais il semble que les rêves des investisseurs de trouver une «licorne» de vélos en libre-service soient révolus depuis longtemps. La chaux, qui avait été évaluée à environ 2,4 milliards de dollars au début de 2019, aurait maintenant une valeur d'environ 500 millions de dollars.

Lime a déjà retiré ses vélos électriques des rues de Seattle en décembre, et la société a été fermée dans le monde entier pendant l'épidémie de COVID-19. Jonathan Hopkins de Lime a déclaré au Seattle Times que les vélos seraient retirés temporairement, mais reviendraient à une date future inconnue. Mais compte tenu de l'état de l'entreprise et de sa focalisation claire sur les scooters plutôt que sur les vélos, il est loin d'être certain que les vélos reviendront.

La perte soudaine de vélos en libre-service est assez dévastatrice. Les habitants de Seattle ont fait 2,2 millions de vélos en libre-service en 2019. C'est plus de voyages que les deux lignes de tramway de Seattle combinées, mais sans frais pour le budget de la ville. Et tout ce mode de transport vient de disparaître.

JUMP offrait même des trajets gratuits aux travailleurs essentiels. Avec des gens qui essaient d'éviter le transport en commun et le coût de possession et d'exploitation d'une voiture si élevé, le vélo en libre-service était une bonne option pour beaucoup de gens comme moyen socialement éloigné de se déplacer. Apportez des lingettes désinfectantes pour nettoyer les parties du vélo que vous allez toucher, et vous êtes prêt à partir.

Que Lime ramène des vélos ou non, il est temps de parler de la prochaine phase du partage de vélos à Seattle. Nous avons beaucoup appris sur le potentiel et les défis du vélo en libre-service dans notre ville ces dernières années. Nous avons vu que le vélo en libre-service entraînait d'énormes augmentations du vélo au quotidien. Il est difficile de penser à un autre programme de transport durable qui a créé un changement aussi rapide, peu coûteux et efficace dans la façon dont les gens se déplacent dans notre ville. Perdre le vélo en libre-service serait un grand pas en arrière pour notre ville.

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