Seattle construit enfin une piste cyclable protégée sur le tronçon de Yesler où Desiree McCloud est décédée en 2016

Photo de personnes passant devant un vélo fantôme verrouillé à un panneau routier au 13e et à Yesler.

Des amis, des membres de la famille (y compris son frère Cody) et des membres de la communauté marchent en l'honneur de McCloud en juin 2016.

SDOT a installé des pistes cyclables protégées sur Yesler Way entre la 14e et la 12e avenue, dans le cadre d'un projet visant à mieux protéger et séparer les pistes cyclables des pistes de tramway First Hill dans la région.

Mais ce tronçon de deux blocs remplit un objectif lourd: c'est là que Desiree McCloud faisait du vélo lorsqu'elle s'est écrasée et est décédée en 2016. La vidéo peu de temps avant son accident a montré qu'elle se trouvait entre les voies du tramway en direction ouest, et le frère de Desiree, Cody, a déposé une plainte pour mort injustifiée contre la ville alléguant qu'elle s'est écrasée à cause des voies du tramway. Seattle a réglé l'affaire en 2018 pour 490000 dollars, bien que le règlement n'incluait pas de promesses de résolution du danger.

Les voies de tramway présentent un grave danger pour le vélo, car l'espace dans la surface de la route est à peine assez large pour qu'un pneu de vélo puisse y glisser. Il en résulte souvent que le pneu se coince, jetant la personne qui le monte au sol avec peu ou pas d'avertissement.

Après sa mort, sa famille, ses amis et les défenseurs des rues sûres locales ont exigé des changements immédiats en matière de sécurité. Ils se sont réunis pour une marche commémorative afin de dédier son vélo fantôme et de rencontrer des responsables du SDOT pour parler de ce que la ville allait faire pour s'assurer que cela n'arriverait à personne d'autre. La réunion a été un énorme cadeau pour la ville de la part de la famille McCloud, qui a exprimé une colère et un chagrin justes face à ce qui s'est passé et qui était pourtant toujours prête à se présenter pour essayer d'aider à rendre la ville meilleure.

C’est donc formidable de voir ces changements de pistes cyclables se produire enfin, mais nous sommes en 2020. Plus de quatre ans se sont écoulés sans action. La communauté et les proches en deuil de Desiree n'auraient pas pu être plus clairs sur la nécessité de changements immédiats. Vous regardez les photos, et ce ne sont que des poteaux de peinture et de plastique bon marché. C’est formidable qu’ils soient enfin en place, mais les habitants de Seattle méritent une réponse plus urgente de notre ville.

La mort de Desiree était évitable. J'espère vraiment que ces corrections de pistes cyclables feront en sorte que personne ne s'écrase plus jamais ici. Mais de nombreux dangers liés aux tramways et aux chemins de fer demeurent dans notre ville, sans parler du nombre impressionnant de dangers causés par les rues qui privilégient la vitesse des voitures à la sécurité. Réparer les dangers qui tuent des gens est le moins que la ville puisse faire.