SDOT propose d'utiliser le budget vélo pour rendre les rues saines et saines permanentes

Barricade fermée de rue robuste sur une rue Restez en bonne santé

Nouvelle barricade dans la rue Stay Healthy du quartier central

Le département des transports de Seattle a fait la une des journaux nationaux en mai en annonçant qu'il prendrait des mesures pour rendre permanente vingt miles de «Stay Healthy Streets». Cette grande annonce selon laquelle une partie du réseau de voies vertes du quartier de Seattle recevrait des améliorations qui les rendraient plus agréables et plus sûres à utiliser a été applaudie par beaucoup, et pour une bonne raison.
Le réseau de voies vertes du quartier de Seattle a souffert de normes incohérentes, avec peu d'infrastructures physiques qui empêchent les conducteurs de voitures de les utiliser comme une alternative artérielle et peu d'améliorations pour les piétons.

Mais lorsque cette annonce a été faite plus tôt cette année, nous n'avions pas une grande idée de ce à quoi ces améliorations permanentes pourraient ressembler, ni du financement de la ville qui serait utilisé pour les apporter. La semaine dernière, un comité de surveillance de la ville a été invité à approuver une source de financement pour les rues Stay Healthy Streets: le budget vélo existant.

Une note de service rédigée par Jim Curtin, directeur de la division de développement de projets de SDOT, demande au comité de surveillance de la redevance Move Seattle d'approuver l'utilisation de redevances pour la mise à niveau de Stay Healthy Street en utilisant des «matériaux durables». Il déclare que ces mises à niveau «amélioreront la sécurité dans les rues Stay Healthy Streets et soutiendront un processus communautaire qui n'a pas été possible lors de l'intervention d'urgence initiale du COVID-19», citant une augmentation de 357% du nombre de personnes marchant et de 111% du nombre de personnes faisant du vélo. les rues Stay Healthy depuis leur mise en œuvre. (Selon la même note de service, les voies vertes de quartier régulières n'ont vu qu'une augmentation de 37% du nombre de cyclistes par rapport à une rue de quartier normale.)

En retour, plus de deux milles et demi de nouveaux projets de voies vertes de quartier perdraient le financement de la construction. Cela réduirait encore davantage le nombre d'installations pour vélos installées au cours de la durée de la taxe de transport de 9 ans de Move Seattle. Un rapport récent au comité de surveillance a répertorié moins de 35 miles de pistes cyclables protégées ou de voies vertes de quartier achevées à ce jour, par rapport aux 110 miles qui ont été promis aux électeurs en 2015. Le programme de plan directeur vélo devrait être bien en deçà de son objectif déjà.

Les projets qui seraient reportés pour payer pour Stay Healthy Streets étaient énumérés dans la note de service:

  • Thomas Street à South Lake Union. Cette connexion créerait une route sûre entre Seattle Center et les routes nord-sud de Dexter, 9th Ave N et l'extrémité sud d'Eastlake. Ces améliorations apportées à Thomas se distinguent de certaines des améliorations apportées à l'espace public dans le cadre du projet Thomas Street Redefined, il n'est pas encore clair ce qui ne pourrait pas être accompli si ce financement était déplacé.
  • Deuxième phase de la voie verte de Central Ridge. Cette voie verte de quartier passera principalement le long de la 18e avenue entre Capitol Hill et le quartier central, la première phase étant actuellement en construction. La deuxième phase comprend tout ce qui se trouve au nord de Columbia Street, et la réaffectation du financement du projet signifierait que tout serait suspendu, sauf pour les améliorations aux passages à niveau des rues Madison et Union, financées par d'autres projets.
  • Une connexion sûre à Lincoln High School. Cette connexion de voie verte, prévue pour 2022 dans la mise à jour du plan directeur vélo de l'année dernière, aurait ponté la N 45th Street entre le nord et le sud de Wallingford. La note recommande qu'il soit «réévalué» afin de recevoir un financement de Safe Routes to Schools à une date ultérieure.

L'argent serait encore dépensé pour préparer ces projets à la pelle en les finançant pendant la phase de conception, pour peut-être être financés par des fonds réservés au conseil ou par la prochaine taxe sur les transports après 2024.

Pour que cet échange de financement se produise, le comité de surveillance des prélèvements devra approuver. Il n'y a pas eu de consensus clair lors de la réunion à ce sujet, le représentant du Bicycle Advisory Board, Patrick Taylor, déclarant assez clairement qu'il souhaitait que l'opinion du Bike Board sur la question soit prise en considération, et notant qu'ils ne l'avaient pas fait. été directement interrogé sur le changement. En janvier, le comité du vélo tiendra une réunion conjointe avec le conseil consultatif des piétons et devrait alors discuter de la proposition.

Il peut être difficile de convaincre le conseil de surveillance d'approuver la proposition sans une image claire de ce à quoi ressemblera exactement le renforcement du réseau Stay Healthy Street. Mais cela ne sera probablement pas pleinement connu tant que le SDOT n’aura pas mené la sensibilisation qu’il n’était pas en mesure d’effectuer avant le lancement initial du programme.

D'autres pourraient suggérer que SDOT trouve l'argent pour tenir sa promesse ailleurs: Gordon Padelford, directeur exécutif de Seattle Neighbourhood Greenways tweeté: "Voici une meilleure façon de financer (Stay Healthy Streets) l'année prochaine: SDOT devrait facturer des frais de livraison SPD et des frais de location élevés pour les blocs écologiques utilisés pour blinder les biens de la police", se référant aux murs construits à la fois à l'ouest et à l'est de la police circonscription cet été. "Pourquoi? Ces blocs étaient initialement destinés à améliorer et à étendre Stay Healthy Streets, et appartiennent au SDOT. »

SDOT est toujours en train de mettre à niveau le réseau actuel Stay Healthy Street. Après des mois où les barrières et les panneaux le long des itinéraires Stay Healthy ont été déplacés et écrasés par les conducteurs, SDOT remplace lentement la signalisation à cadre en A le long du réseau par des matériaux plus durables, mais toujours temporaires, qui sont fixés à la rue. Il s'agit notamment de barricades de rue fermées aux intersections principales (comme le montre la photo du haut) et de barils de circulation plus petits aux intersections mineures. Le financement de ces améliorations provient du budget de réponse au COVID-19 de la ville.

Schéma montrant un baril de circulation `` rue fermée ''

Prochaine étape du SDOT pour la barrière Stay Healthy Street

SDOT a également noté dans sa note au comité de surveillance que toute nouvelle voie verte de quartier qui sera installée à l'avenir aura également l'opportunité de devenir une rue Stay Healthy, ce qui soulève la question: est-ce vraiment une voie verte de quartier si elle est ne pas une rue Stay Healthy? La barre a simplement été élevée à une nouvelle norme minimale pour les voies vertes du quartier qui sont sûres pour que les gens puissent marcher, faire du vélo et rouler. Mais il y a la petite mise en garde que sans le panneau "rue fermée" sur le pâté de maisons, il n'est pas techniquement légal de marcher sur la chaussée. Mais la législature de l'État devrait réexaminer cette loi désuète qui n'aide personne.

L'année prochaine, il sera plus clair comment le programme Stay Healthy Streets évoluera et d'où proviendra le financement. Ce qui est clair, c’est qu’il ya plus d’élan que jamais pour un apaisement robuste du trafic sur le réseau de voies vertes de Seattle, ce qui est formidable à voir. Transformer cet élan en améliorations permanentes devrait certainement se produire, mais idéalement pas au détriment des autres objectifs de la ville.