Pourquoi vous devriez voter OUI pour le transport en commun même si la Prop 1 ne sera pas suffisante

Les bulletins de vote sont par la poste. Et expulser ce monstre complet de la Maison Blanche n'est pas la seule chose sur le bulletin de vote. Premièrement, vous aurez l’occasion d’aider à donner aux transports en commun locaux une chance de se battre dans les années très difficiles à venir.

La proposition 1 ne sauvera pas le transit à elle seule. La pandémie a causé d’énormes dommages au système de transport en commun de notre région, décimant l’usager et entraînant d’énormes réductions de service. Dans le même temps, les retombées économiques ont également eu un impact sur d'autres sources de financement des transports en commun. Je doute que quiconque comprenne parfaitement l'ampleur du défi auquel le transport en commun sera confronté dans les années à venir, mais il est certainement énorme. Certainement plus grand que ce que Prop 1 peut offrir.

Cependant, ce n'est pas une raison de ne pas voter pour la Prop 1, qui investirait 39 millions de dollars par an dans le service de transport en commun de Seattle, les programmes abordables et d'accès équitable, et les améliorations des immobilisations comme les voies de bus et les changements de signaux pour réduire les retards de bus. Ce sont des investissements vitaux.

Et nos efforts de transit fonctionnaient avant que la pandémie ne frappe. Comme nous l'avons signalé récemment, le transport en commun des travailleurs de Seattle a dépassé 25% en 2019, la première fois que cela se produit dans la mémoire actuelle. Le transport en commun transporte plus de la moitié des travailleurs du centre-ville depuis des années. La ville ne peut fonctionner qu'avec un système de transport en commun de qualité. Tous les espoirs de reprise économique en dépendent, sans parler des espoirs d'atteindre nos objectifs en matière de climat et d'équité.

Prop 1 renouvellerait et augmenterait légèrement la partie de la taxe de vente du Seattle Transportation Benefit District. La taxe de vente supplémentaire ne comblera pas le vide laissé par la I-976, qui visait à limiter considérablement l'utilisation des droits d'immatriculation des véhicules utilisés pour financer les districts de transport dans l'État. Cette initiative a été couronnée de succès en 2019, bien que des contestations judiciaires soient en cours. Le résultat étant incertain, la ville ne pouvait pas envoyer une taxe éventuellement illégale aux électeurs. Les frais d'immatriculation des véhicules ont donc été supprimés. Ce n’est pas la mesure sur laquelle quiconque souhaite que nous votions, mais c’est la mesure que nous avons.

Photo d'un enfant endormi et d'une jambe d'adulte sur le siège d'un bus.

14 novembre 2019.

J'ai profondément manqué de faire des voyages en bus non essentiels. Mon tout-petit et moi avions l'habitude de simplement monter dans un bus et de l'emmener ailleurs. Elle ne se souciait pas de savoir où nous allions, elle demandait simplement à prendre le bus. J'ai tellement apprécié ces voyages. En repensant aux trajets en bus pluvieux vers les musées ou pour trouver des cafés avec des chambres d'enfants, ça fait mal. Rien de tout cela n'a été possible cette année. Nous ressentons tous tellement de pertes et de souffrances cette année de tant de petites manières différentes en plus des grandes qui retiennent le plus l'attention. Mais ces petites pertes s'additionnent.

Voter OUI sur Prop 1 ne me permettra pas de me réveiller le 4 novembre et de monter dans un bus avec ma fille pour aller jouer dans une salle de jeux pour enfants bondée dans une entreprise locale. Cela n'empêchera même pas les coupures de service pour les nombreuses personnes qui dépendent quotidiennement du transport en commun. Mais il faudra six ans d'investissements dont nous aurons besoin pour aider à reconstruire une ville avec la liberté de mobilité pour tous.

Voter OUI est aussi un petit moyen pour moi de rejeter le béguin de cynisme qui s'est construit tout au long d'un an alors que tout semble empirer de plus en plus. Voter OUI ressemble presque à un acte de foi. Je crois en Seattle et à tous ses habitants. Je crois que les gens ont le droit de se déplacer librement dans leur ville, peu importe leur race, leurs capacités ou leur argent. Je pense que la ville a l'obligation morale de réduire les émissions déstabilisantes pour le climat que nous émettons. Et je crois au pouvoir des habitants de Seattle de réussir ensemble.

Au cours des quatre dernières années, notre terrible leadership fédéral nous a fait reculer. Nos dirigeants d'État n'ont pas fourni aux communautés les options dont nous avons besoin pour résoudre nos problèmes (de nombreux dirigeants d'État sont sur le bulletin de vote cette année, votent pour ceux qui feront la bonne chose même si c'est politiquement difficile). Les dirigeants de notre comté ont choisi de ne pas se mettre au travail et d'essayer au moins de faire adopter une initiative de transport en commun régional. Et notre très faible leadership du maire a retardé, réduit et coupé tellement de nos plans de marche, de vélo et de transport en commun restants que la ville ne parviendra pas à tenir ses promesses de 2016 Move Seattle Levy. En 2020, même un petit pas dans la bonne direction ressemble à un triomphe.

Votre rôle aujourd'hui dans la lutte pour notre ville est probablement différent de ce que vous imaginiez autrefois. La cause du transport sûr et durable est naturellement tombée dans la liste des priorités. Beaucoup d'entre vous sont dans les rues pour protester contre la police raciste et tant d'autres systèmes d'oppression. Je vous remercie. Vous êtes nombreux à faire campagne et à effectuer des opérations bancaires par téléphone pour des campagnes de clôture à la maison et à travers le pays. Je vous remercie. Et vous êtes nombreux à vous accrocher et à traverser une autre journée difficile. Merci aussi.

Une chose que je sais avec certitude, c'est que nous n'arrêterons pas de nous battre pour un avenir meilleur quoi qu'il arrive. Ma fille a besoin de nous pour continuer à nous battre. Elle en vaut la peine. Nous en valons tous la peine. Nous éteindrons ces incendies ensemble et nous recommencerons à construire. Nous remplacerons tous les politiciens qui ont abandonné nos valeurs lorsque les choses se compliquent, et nous élirons de nouveaux dirigeants qui croient réellement en chaque membre de notre communauté et se soucient de lui. Et nous ne nous arrêterons pas après avoir voté.

Prop 1 est un acompte sur la prochaine ère du transport à Seattle, dirigé par les gens sous un nouveau maire qui devra aider à adopter une solution régionale pour le financement du transport en commun et à élaborer la prochaine grande taxe de transport à Seattle. Le mouvement que nous construisons maintenant sera en mesure d'apporter d'énormes changements à tant de structures de notre société, dont l'un est de diriger la prochaine décennie d'investissements dans les transports.

Je crois en SDOT et aux nombreux professionnels là-bas (ou bientôt sur place) qui ne laissent pas les outils insensés de l'ingénierie obscurcir leur amour pour leur communauté. Je crois aux électeurs de Seattle, qui appuieront des investissements publics massifs si les dirigeants voulaient juste être honnêtes sur le coût. Et je crois en nous tous pour continuer à nous organiser et à nous battre à notre manière pour que tout se réalise.