Lime reprend JUMP dans le cadre d'un important accord d'investissement avec Uber

Photo d'une rangée de Lime et JUMP sur le trottoir de 2nd Ave Ext juste au nord de Jackson Street.

Les vélos verts de Lime ont disparu, mais maintenant la société possède JUMP et ses vélos rouges autrefois concurrents.

Le dernier service de partage de vélos opérationnel de Seattle vient de changer de mains dans un autre bouleversement majeur de la saga du partage de vélos privé.

Uber a dirigé un investissement de 170 millions de dollars dans un Lime fortement dévalué, et Lime prendra le service de vélo et de scooter JUMP d'Uber dans le cadre de l'accord. Bien qu'aucune évaluation n'ait été rendue publique, The Information rapporte que la valeur de Lime était tombée à 510 millions de dollars, 79% de moins que son évaluation lors de sa précédente série d'investissements.

On ne sait pas encore ce que cela signifie pour le service de partage de vélos JUMP à Seattle, étant donné que Lime, axé sur les scooters, a sorti ses propres vélos électriques concurrents des rues de Seattle en décembre. Lime y verra-t-il une opportunité de reprendre le vélo avec de meilleurs vélos? Les vélos électriques de Lime étaient souvent cassés et présentaient de dangereux problèmes d’incendie de batterie. Les opérations de vélo de l'entreprise à Seattle n'ont jamais semblé se remettre d'un incendie d'entrepôt de l'été 2019 provoqué par l'explosion d'une batterie.

Ou Lime va-t-il tuer JUMP et continuer à se concentrer sur les scooters? S'ils le font, cela pourrait être essentiellement la fin du partage de vélos entièrement privé. Lyft est propriétaire de Motivate, l'opérateur de grands systèmes comme Biketown à Portland, Citibike à New York et Divvy à Chicago. Mais bien que Lyft soit depuis longtemps dans le processus d'autorisation pour le lancement à Seattle, ils ne l'ont pas fait.

Pour l'instant, les vélos JUMP peuvent toujours être déverrouillés à l'aide de l'application Uber, bien que Lime ait annoncé sur Twitter que les utilisateurs pourront bientôt déverrouiller les vélos JUMP via l'application Lime:

Bien que le partage de vélos privé soit clairement en difficulté, l'épidémie a été difficile pour les entreprises qui fonctionnaient déjà sans générer de bénéfices. La chaux a dû fermer des marchés à travers le monde, et il n'est pas clair à quel point les gens seront impatients de toucher des vélos et des scooters partagés pendant la durée de l'épidémie. Le personnel de JUMP désinfecte les vélos chaque fois qu'ils sont entretenus, mais pas entre toutes les utilisations. Il appartient aux utilisateurs de prendre des précautions.

Pendant ce temps, la demande d'achat (et de réparation) de vélos personnels semble forte, bien que les chiffres de vente soient compliqués par le fait que tant de vendeurs, distributeurs et fabricants de vélos ont été fermés pendant tout ou partie de la période d'épidémie. Shimano, un important fabricant de composants de vélo, affirme que les ventes du premier trimestre ont diminué de 15% par rapport à l'année précédente. Comme pour tant de choses en ce moment, il faudra peut-être un certain temps avant de vraiment comprendre l'impact de COVID-19 sur l'industrie du vélo en général.

SDOT a mesuré 2,2 millions de trajets en vélo partagé à Seattle en 2019 entre Lime et JUMP. Un tiers des utilisateurs ont déclaré qu'ils avaient remplacé les trajets en hélicoptère (comme Uber) par des vélos en libre-service. 20% ont déclaré avoir remplacé les voyages en voiture privée. Et plus d'un tiers des utilisateurs ont déclaré utiliser le vélo en libre-service pour se connecter au transport en commun.

Tableau montrant les méthodes de transposition que les utilisateurs auraient utilisées à la place du vélo en libre-service.

De SDOT. Les utilisateurs peuvent en sélectionner plusieurs (donc ils ne totalisent pas 100%).

Tableau des raisons pour lesquelles les gens ont pris le vélo en libre-service. Le plaisir, l'exercice et les loisirs sont les plus courants, suivis du retour à la maison, des transports en commun et du travail.Espérons que les vélos JUMP continuent de fonctionner à Seattle. La popularité du vélo en libre-service a été l'une des principales raisons pour lesquelles le vélo augmentait si rapidement avant le déclenchement de l'épidémie. Ce ne sont pas seulement les trajets en vélo partagé qui importent, c'est aussi le fait que le vélo partagé aide les gens à se remettre au vélo en général. Les voyages en vélo partagé ne représentent pas toute la croissance, mais le partage de vélo a probablement inspiré de nombreuses personnes à essayer le vélo de ville.

Mais les prix ont beaucoup augmenté l'année dernière, maintenant à 0,25 $ la minute pour un vélo JUMP, et le nombre de concurrents ne cesse de diminuer. Il serait peut-être judicieux de commencer à réfléchir à la valeur que la ville peut tirer du vélo en libre-service et au rôle que les gouvernements devraient jouer pour garantir un partage de vélo pratique et abordable. Mais, bien sûr, d'importants déficits budgétaires arrivent à tous les niveaux de gouvernement en raison de l'épidémie, ce qui rend difficile toute discussion à court terme sur l'investissement public dans le partage de vélos.