L'extension proposée du sentier Duwamish pourrait rendre tout le monde plus en sécurité sur West Marginal Way

Le segment nord du sentier Duwamish, un trottoir.

Le sentier Duwamish constitue l'un des seuls itinéraires cyclables dédiés à destination et en provenance du quartier de South Park, qui fait actuellement face à un afflux de conducteurs à la recherche de tout raccourci qu'ils peuvent emprunter pour éviter les répercussions de la fermeture du pont de West Seattle. Mais sur près d'un demi-mile à son extrémité nord, le sentier Duwamish n'est rien de plus qu'un trottoir étroit à travers une zone industrielle. Alors que le sentier South Park à Georgetown avance, ce segment mérite plus d'attention que jamais.

Depuis des années, la tribu Duwamish essaie d'améliorer la sécurité devant sa maison longue sur West Marginal Way SW le long de la rivière qui porte le nom de la tribu. Il a fallu la crise du pont de West Seattle, qui a détourné des milliers de véhicules par jour sur Marginal Way qui aurait autrement utilisé le pont, pour donner l'impulsion (et le financement) pour installer un passage pour piétons et des feux de circulation directement à la maison longue. «Cette année, nous avons mis à profit le fait que nous ayons cette crise avec la fermeture du pont pour que la ville finance entièrement le projet», a récemment déclaré la membre du conseil Lisa Herbold. Changement réel. Les fonds d'atténuation pour le pont paieront pour un nouveau passage pour piétons directement en face de la maison longue et installeront un trottoir manquant du côté ouest de Marginal Way au nord de l'immeuble.

Traversée de rue non marquée sur les voies ferrées et la rue à quatre voies

«Traversée» actuelle devant la maison longue Duwamish.

En 2019, faute de financement pour un passage pour piétons, le SDOT a fait descendre Marginal Way en direction sud d'une voie à deux pour un court tronçon devant la maison longue. Le SDOT propose maintenant d'étendre cette fermeture de voie en direction sud jusqu'à l'extrémité nord du sentier Duwamish, en convertissant la voie en bordure de rue en une voie cyclable protégée dans les deux sens.

La connexion proposée pour le sentier Duwamish comblerait un fossé entre le sentier séparé et le pont ouest de Seattle.

Cette amélioration ne remplace évidemment pas complètement un sentier hors rue, mais constituerait une amélioration, en particulier pour les personnes qui roulent vers le sud dans le sens de la circulation. Mais le plus gros avantage de ce changement serait l'impact sur la vitesse des conducteurs sur ce segment de Marginal. Le SDOT a récemment ramené la limite de vitesse dans la rue de 40 mi / h à 30 mi / h. Mais des changements de conception cohérents feraient davantage pour réduire les vitesses, et comme les conducteurs fusionnent déjà dans une voie à la Longhouse, il est logique d'étendre ce changement jusqu'au nord.

Coupe transversale proposée du Marginal avec espace aménagé pour une piste cyclable protégée.

Mais l'idée de la piste cyclable protégée rencontre l'opposition de ceux qui ne veulent pas voir la capacité automobile sur Marginal Way réduite davantage. Le commissaire du port, Peter Steinbrueck, a vivement critiqué la suppression de l'espace réservé aux véhicules sur le Marginal lors des réunions du groupe de travail communautaire sur le pont de West Seattle. En novembre de l'année dernière, le comité consultatif du fret a envoyé une lettre au maire adjoint Shefali Ranganathan demandant à la ville que West Marginal Way soit «restauré en tant qu'installation à cinq voies». La lettre qualifie à tort la connexion finale du sentier Duwamish de «redondante» car les utilisateurs peuvent actuellement utiliser le trottoir. «Nous sommes profondément opposés à la suppression des voies de circulation pour ajouter une voie cyclable protégée sur WMW», indique la lettre. «Nous croyons que l'amélioration proposée des feux et du trottoir près de la maison longue améliorera la sécurité afin que la voie de circulation en direction sud puisse être rétablie en tant que voie de circulation sur cette route majeure pour camions.

J'ai parlé avec Aley Thompson, qui siège à la South Park Neighbourhood Association et qui siège également au groupe de travail communautaire de West Seattle Bridge. Elle m'a dit qu'elle ne comprenait pas qu'une suppression de la réduction de voie devant la maison longue était sur la table, et a cité la nécessité de ralentir la circulation des véhicules sur Marginal comme le problème le plus pressant.

Le porte-parole du SDOT, Ethan Bergerson, a qualifié la question de débat sur l'opportunité d'installer la piste cyclable protégée cette année ou d'attendre que le pont de West Seattle soit réparé. «SDOT s'est engagé à établir ce lien», m'a-t-il dit. «Le maintien d'une seule voie de circulation dans tout le couloir réduirait probablement l'effet de« dépêchez-vous et attendez »de la congestion provoquée par la fusion des voitures dans une seule voie, et entraînerait des vitesses plus constantes dans le couloir, plus proches de la limite de vitesse actuelle de 30 mi / h. », A déclaré Bergerson, citant la réduction de la voie à la maison longue comme le« goulot d'étranglement »qui a un impact plus important sur les temps de trajet que la piste cyclable.

Lorsqu'on lui a demandé si la réduction de la voie devant l'installation de la tribu Duwamish était sur la table pour le retrait, il m'a répondu: «Il n'y a pas eu de décision finale à ce sujet. Nous prévoyons de mobiliser les parties prenantes au début de 2021 pour obtenir des commentaires une fois que nous aurons une proposition de conception prête à être partagée. »

Le nouveau signal de la maison longue devrait être installé cet été. Un passage pour piétons ne sera probablement un pansement que si les traitements de vitesse ne sont pas efficaces, et l'ajout de la voie à la rue augmentera probablement la vitesse du conducteur. Il est clair que l’objectif plus large de toute installation cyclable serait de servir l’objectif plus large de faire de West Marginal Way une rue plus sûre pour tous.

A propos de Ryan Packer

Ryan Packer est éditeur temporaire du Seattle Bike Blog.