Lettre: Investissez 1% du budget de West Seattle Bridge pour aider à atteindre les objectifs de vélo

Début de la lettre, avec des logos de West Seattle Bike Connections, Duwamish Valley Safe Streets, Cascade Bicycle Club et Seattle Neighbourhood Greenways. Texte dans le PDF lié.

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Une lettre collective des groupes de défense du vélo et des rues sûres du quartier et de la région appelle le SDOT à investir au moins 1% du budget de remplacement du pont de West Seattle dans l'amélioration des connexions cyclables.

Le plan de changement de mode de la ville pour aider les gens à se déplacer pendant la fermeture du pont prévoit une augmentation massive du vélo (d'environ 1% à 10% pour les trajets domicile-travail). Mais le plan actuel ne financerait qu'environ 10 projets d'amélioration ponctuelle pour le vélo à moins de 100 000 $ chacun. C’est une petite somme d’argent par rapport au budget du projet estimé entre 160 et 225 millions de dollars. Et ce n'est tout simplement pas le niveau d'investissement nécessaire pour éliminer les plus grands obstacles d'infrastructure qui empêchent davantage de personnes de faire du vélo vers, depuis et dans l'ouest de Seattle.

Décupler le cyclisme est une tâche très difficile, mais ce n’est ni déraisonnable ni totalement sans précédent. Comme indiqué dans la lettre, le cyclisme a plus que doublé lors de la fermeture du viaduc de 2019 et a éloigné plus de trajets de la conduite que du bateau-taxi malgré pratiquement aucun changement d'infrastructure de la ville pour aider plus de gens à faire du vélo. Au lieu de cela, les voisins se sont organisés et s'entraident. Et c'était en janvier, alors gardez vos excuses de mauvais temps. Imaginez ce qui serait possible si la ville investissait également pour rendre les rues plus sûres et relier les pistes cyclables du quartier.

Les ramifications de la fermeture du pont se sont également étendues aux quartiers de la vallée de Duwamish, y compris Georgetown et South Park. L'augmentation du trafic a rendu les rues plus dangereuses et a rendu bon nombre des pistes cyclables déjà médiocres, dont beaucoup n'offrent que des sharrows, encore pires. Des investissements sont donc également nécessaires pour atténuer les dommages et augmenter les déplacements à vélo dans les quartiers qui servent désormais d'itinéraires de détour.

L’alternative consiste à ne pas améliorer et à connecter entièrement les itinéraires cyclables, puis à déplorer plus tard le fait que le vélo n’a pas atteint l’objectif de partage de modes. Obtenir un changement radical nécessite une action dramatique.

West Seattle Bike Connections, Duwamish Valley Safe Streets, Seattle Neighbourhood Greenways et Cascade Bicycle Club ont tous signé la lettre et inclus une liste de projets qui contribueraient à améliorer la sécurité et à encourager davantage le vélo. La lettre:

La fermeture du West Seattle Bridge est l'un des défis de mobilité les plus importants auxquels la ville a été confrontée ces derniers temps. L'impact ne fera qu'augmenter à mesure que le nombre de voyages continuera de rebondir aux niveaux pré-COVID. C'est un défi ressenti par les résidents et les travailleurs non seulement à West Seattle, mais dans les communautés voisines, y compris Southpark et Georgetown. La circulation routière a fortement augmenté dans ces quartiers au cours des derniers mois, entraînant des risques pour la sécurité des résidents qui marchent et font du vélo dans ces quartiers – qui souffrent déjà du manque de trottoirs et de voies cyclables sûres et dédiées. Un autre problème est l'augmentation de la pollution dans les communautés qui ont déjà, depuis des générations, subi le plus gros des impacts environnementaux à Seattle. C'est pour ces raisons que des investissements rapides pour fournir des options de transport multimodal sont nécessaires. Notre objectif en fournissant les commentaires suivants est de permettre aux personnes et aux marchandises de circuler en toute sécurité sur la rivière Duwamish d'une manière qui respecte les engagements de Seattle en matière de transport équitable, de notre environnement, de justice sociale et de vitalité économique. À ces fins, nous proposons ces commentaires concernant l'enquête Reconnect West Seattle, le budget, les priorités et la mise en œuvre.

Nous sommes heureux de voir que la ville reconnaît le rôle que le vélo peut jouer pour atténuer les impacts de la fermeture du pont de grande hauteur de West Seattle en créant un objectif de partage du mode vélo agressif mais réaliste pour West Seattle dans le cadre du projet Reconnect West Seattle. Pour atteindre l'objectif de changement de mode pour le vélo, il sera nécessaire de le rendre sûr, confortable et efficace pour beaucoup plus de personnes à vélo.

Le financement et la portée des projets d'amélioration du vélo sont insuffisants: financez entièrement la liste des améliorations ponctuelles que nous vous avons fournie au printemps (ci-jointe). Bien que nous apprécions l'inclusion de plusieurs de nos suggestions dans le sondage Reconnect Seattle, nous sommes déçus de voir que la ville prévoit de mettre en œuvre seulement une poignée de projets d'amélioration ponctuelle, dépensant moins de 1 million de dollars (jusqu'à 10 projets à moins de 100000 dollars chacun .) Ceci est terriblement insuffisant pour attirer le nombre de nouveaux motards que vous prévoyez d'une manière qui maintiendra l'intérêt pour le cyclisme afin de maintenir la part du mode vélo à moyen ou long terme.

Le SDOT estime actuellement dépenser entre 160 et 225 millions de dollars pour les deux premières années du programme West Seattle Bridge. La budgétisation d'un pour cent de ce montant pour les améliorations des itinéraires cyclables en 2020-2021 est un montant plus réaliste pour les mesures d'atténuation nécessaires pour atteindre l'objectif de changement de mode pour le vélo.

L'investissement proposé n'est pas proportionnel à ce qui est prévu pour le service de bus et de bateau-taxi, ou à ce qui a déjà été dépensé pour des mesures pour les itinéraires de détour de la circulation automobile et camion tels que les caméras de circulation, le renforcement du tablier du pont et la surveillance du pont de la rue Spokane. Par exemple, les augmentations de la part de mode cible pour le taxi nautique de l'ouest de Seattle et pour le vélo sont égales, mais la proposition prévoit trois investissements dans le taxi nautique. La liste des investissements requis que nous avons partagés ce printemps représentait déjà une liste prioritaire; les investissements essentiels nécessaires pour créer un réseau connecté et protégé de pistes cyclables à travers West Seattle, Georgetown et SODO. Au lieu de faire ces investissements, SDOT demande à la communauté de hiérarchiser davantage ses priorités. Dix projets d'amélioration ponctuelle sont un début, mais ils ne feront pas le travail. Les villes d'Amérique du Nord qui ont eu beaucoup de succès en encourageant un changement de mode vers le vélo l'ont toutes fait en mettant en place des réseaux connectés et protégés de voies cyclables à grand confort sur de courtes périodes.

De plus, les améliorations de peinture et de publication doivent être complétées par un support programmatique. Le programme de réduction des déplacements domicile-travail de Seattle a, au fil des ans, mis en œuvre des programmes novateurs qui ont soutenu et encouragé le changement de mode. La ville doit rapidement développer un programme qui fournit aux cyclistes potentiels les outils et les ressources dont ils ont besoin pour effectuer le changement de comportement initial, l'instaurer dans la routine et s'en tenir au changement au fil du temps et des saisons. La ville doit chercher des moyens de soutenir les personnes de tous les horizons afin que les personnes de tous âges, capacités, langues, ethnies, sexes et races puissent également compter sur le vélo comme moyen sûr, abordable et durable de se déplacer pendant la fermeture du pont. . Quelques exemples pourraient inclure:

  • soutenir les cyclistes à faible revenu par des subventions ou des prêts pour les vélos et l'entretien des vélos;
  • des activations sur sentier telles que via des «ambassadeurs de sentiers» pour soutenir les nouveaux cyclistes avec un guidage d'itinéraire, etc.
  • la fourniture de centres de stationnement pour vélos couverts et sécurisés de grande capacité dans les principaux centres-villes et centres de transport en commun;
  • cartes et informations de routage en plusieurs langues.
  • formation sur l'entretien du vélo et l'éducation sur le vélo ciblant les communautés ayant historiquement moins accès à ces compétences.

L'investissement dans le vélo est mûr pour obtenir des résultats de changement de mode; le Seattle Squeeze 2018 fournit des preuves directes. Lors de la transition viaduc / tunnel SR99 en janvier 2019, les habitants de l'ouest de Seattle ont prouvé qu'ils utiliseraient des vélos pour traverser le pont de la rue Spokane, même les soirs de janvier sombres et froides. Grâce à nos encouragements actifs, les habitants de l'ouest de Seattle ont ajouté plus de 1000 voyages à vélo par jour sur le pont au-dessus du nombre typique de janvier. L'augmentation des voyages à vélo a dépassé les voyages supplémentaires en bateau-taxi, malgré les dépenses importantes engagées pour accroître le service de bateau-taxi. Malheureusement, la ville n'a fait aucun effort pour améliorer les conditions de pratique du vélo. Par conséquent, après l'urgence, les numéros de vélo sont revenus aux chiffres habituels de l'hiver. Poursuivre la transition vers le vélo nécessite des investissements.

Nos propositions du 28 avril représentent une approche contraignante, consistant à ne prioriser que les mesures qui sont vraiment nécessaires pour les itinéraires cyclables menant aux ponts, et qui peuvent être mises en œuvre rapidement, économiquement et sans perturbations majeures.

Cordialement,

Don Brubeck, West Seattle Bike Connections
Peaches Thomas, rues sûres de la vallée de Duwamish
Clara Cantor, voies vertes du quartier de Seattle
Vicky Clarke, Cascade Bicycle Club

La lettre comprend également une liste d'investissements spécifiques. En savoir plus dans ce PDF.