Les règles proposées par Seattle pour les scooters mettent les motards en échec

Interdire les scooters électriques sur les trottoirs semble logique au premier abord. Les trottoirs sont pour marcher, non? Cela semblait être le principe directeur de la décision de Seattle de laisser en grande partie l'interdiction actuelle de conduire des scooters électriques sur les trottoirs tout en lançant un système de permis pour permettre à un grand nombre de scooters partagés de commencer à fonctionner dans les rues de Seattle.

Mais la ville pourrait créer un problème très grave, exposant les motocyclistes à des lois déroutantes et créant une nouvelle opportunité pour une police à préjugés racistes. La ville est effectivement prête à punir les utilisateurs individuels pour leur propre incapacité à construire des rues sûres.

Comme nous l’avons signalé hier, l’ordonnance 119867 modifierait également le code de la ville de Seattle pour autoriser l’utilisation de trottinettes électriques sur les trottoirs uniquement si «il n’existe pas d’alternative pour qu’un trottinette motorisée circule sur un trottoir faisant partie d’une piste cyclable ou piétonne». L’intention ici est de permettre la conduite sur les trottoirs sur des itinéraires clés comme sur les ponts Fremont et Montlake où il n’existe pas d’alternative possible, mais c’est très difficile et sera déroutant dans la vraie vie.

La langue semble être tirée presque mot pour mot de la loi de l'État et des mises à jour du code de la ville il y a quelques années, qui permettaient aux vélos électriques sur les pistes cyclables et sur les sentiers. Bien que la plupart des vélos électriques soient généralement autorisés partout où les vélos sont autorisés, les vélos électriques de «classe 3» plus rares et plus rapides, capables d'une puissance assistée au-delà de 20 mi / h, ne sont pas autorisés sur les trottoirs «à moins qu'il n'y ait pas d'alternative à voyager sur un trottoir dans le cadre d'un chemin cyclable ou pédestre. » Ce langage a semé la confusion chez les utilisateurs de vélos électriques de classe 3, mais le problème n'était pas énorme car il n'y a pas beaucoup de ces vélos et parce qu'il n'y a vraiment aucun moyen pour un observateur (comme un policier) de savoir quelle classe un e-bike appartient à sans mesurer sa vitesse de pointe assistée ou voir l'autocollant de régulation s'il y en a un. Ainsi, les utilisateurs de vélos électriques de classe 3 ont en quelque sorte existé dans les limbes juridiques avec très peu de chances de faire face à l'exécution à moins qu'ils ne fassent quelque chose de manifestement dangereux (contactez-moi si vous connaissez un cas).

Mais les scooters électriques sont une histoire totalement différente. Ils sont très faciles à identifier et il pourrait bientôt y en avoir des milliers dans les rues disponibles à la location en plus du nombre croissant de personnes qui les possèdent. Donc, le langage bâclé ici ne sera pas un problème marginal, et le conseil municipal et le SDOT doivent examiner attentivement les effets de cette loi.

Comment un usager régulier (ou un policier) est-il censé déterminer quand un usager du trottoir n'a «pas d'alternative»? Qui décide s'il existe une alternative ou si un tronçon de trottoir fait «partie d'un sentier cyclable ou piétonnier?» Ils ont souvent exactement la même apparence:

Deux photos côte à côte de rues avec trottoirs. On dit

Ces images ne sont qu'à quelques blocs les unes des autres.

Et en quoi un «sentier pédestre» est-il différent d'un «trottoir»? Les termes ont des définitions juridiques différentes, mais pratiquement personne ne connaîtra la différence dans le monde réel. J'écris ce blog depuis une décennie, et même je n'avais jamais lu la définition légale d'un trottoir auparavant. Nous avons tendance à appeler tous les chemins sur lesquels vous marchez sur un «trottoir», à moins qu'il ne s'agisse manifestement d'un sentier comme le sentier Burke-Gilman. Mais cette loi attendra en quelque sorte que les utilisateurs de scooter connaissent la différence.

On ne sait pas non plus comment on s'attend à ce que quiconque sache ce qui est qualifié de trottoir sans «alternative». Si quelqu'un ne considère pas la conduite d'un scooter dans la circulation sur Lake City Way comme une option viable, peut-il faire du scooter sur le trottoir? Que faire si un policier n'est pas d'accord et dit que le trafic de Lake City Way est une option parfaitement adaptée pour conduire un scooter électrique de 15 mi / h?

Comme nous l'avons vu avec trop d'autres lois sur la circulation discrétionnaires, la police a tendance à user de son pouvoir discrétionnaire de manière inéquitable. Les billets pour Jaywalking à Seattle vont de manière disproportionnée aux Noirs et aux Autochtones, par exemple. La membre du Conseil Lorena González a même envisagé une ordonnance pour résoudre ce problème:

Il n'y a aucune raison de penser que l'application de la trottinette serait différente.

La ville change également la loi pour autoriser les scooters électriques sur les pistes cyclables et sur les sentiers. Cela a bien sûr du sens. Mais cela signifie également que les personnes qui vivent dans des communautés avec moins de pistes cyclables sûres seront plus susceptibles de se retrouver sur le trottoir et d'être exposées à l'application de la loi. Seattle a longtemps négligé de construire une infrastructure cyclable sûre dans les communautés noires et brunes, mais au lieu de réparer ce tort, cette loi doublerait cette injustice historique et continue.

Le permis de partage de scooter essaie d'avoir les deux. Il a des objectifs d’équité admirables, y compris l’obligation pour les entreprises de placer au moins 10% des scooters dans des «zones communautaires de justice environnementale», qui représentent environ 10% des terres de la ville. Mais ces mêmes quartiers abritent également des rues avec certains des taux de blessures et de décès parmi les plus élevés de la ville, et ce n’est pas un accident. Cela fait partie de l'héritage d'injustice de notre ville.

En rendant illégal de conduire un scooter sur les trottoirs, où Seattle s'attend-il exactement à ce que quelqu'un roule? Les gens sur des scooters dans Rainier Valley sont très susceptibles de se diriger quelque part sur Rainier Ave ou MLK Jr Way. Sont-ils censés faire du scooter dans la circulation dans ces rues? Regardez cette image et dites-moi où quelqu'un sur un petit scooter électrique de 15 mph va rouler:

Photo d'une rue large avec quatre voies polyvalentes, un tramway et un trottoir.Ils vont être sur le trottoir parce que c’est le seul vrai choix que la ville leur a offert. Il n'y a pas de piste cyclable. Il n'y a pas d'épaule. Et jusqu'à ce qu'il y ait une option réellement sûre, comment pouvons-nous justifier l'envoi de la police pour arrêter les gens qui choisissent le trottoir plutôt que la rue?

Il en va de même pour Rainier Ave et Aurora et Lake City Way et Holman Road et West Marginal Way et 1st Ave S et Airport Way. Malheureusement, cette liste pourrait s'allonger indéfiniment. Vous vivez dans un quartier avec des rues négligées et très fréquentées? Dommage. Roulez dans la rue avec un trafic rapide de voitures et de camions ou obtenez un billet (ou pire) pour être sur le trottoir.

Ce n’est pas l’équité raciale et ce n’est pas une bonne politique.

Écoutez, je comprends que faire du scooter et du vélo sur les trottoirs n'est pas bon pour les gens qui marchent, en particulier les personnes handicapées. La conduite sur le trottoir n'est pas non plus bonne pour les personnes en scooter et en vélo. Mais ce problème n'est pas la faute des gens qui font du vélo ou des scooters. C’est la faute de la ville de donner la priorité aux conducteurs de voitures et de camions par rapport à tout le monde et de ne pas avoir investi dans des infrastructures sûres partout, mais en particulier dans les communautés noires et brunes. Ne mettez pas cela sur les gens qui essaient simplement de se déplacer du mieux qu'ils peuvent avec les options disponibles. Ils n’ont pas fait ce gâchis.

Nous n’avons pas de réseau cyclable complet à Seattle, et ce n’est même pas près. Et pour aggraver les choses, la mairesse Jenny Durkan a passé son temps au bureau à retarder et à réduire les efforts de la ville pour bâtir notre réseau. Les gens préconisent des pistes cyclables de qualité sur Rainier ou MLK depuis de nombreuses années, mais elles n’existent toujours pas et le maire n’est pas pressé de changer cela. Alors, quelle option Seattle offre-t-elle aux gens? Le trottoir bien sûr.

La membre du conseil Tammy Morales a soulevé ce problème lors de la réunion du Comité des services publics et des transports.

«Je suis inquiet pour Rainier Ave», a déclaré Morales. «S'ils ne peuvent pas être sur les trottoirs, où devraient-ils être?» Il n’y avait pas de vraie réponse à cette question car le plan de la ville n’en propose tout simplement pas. Et il n'y a pas de réponse facile. L’idée d’autoriser les scooters sur les trottoirs pose problème et la ville n’a pas de réseau cyclable complet. Donc, ils vont simplement pousser les utilisateurs de scooter dans un espace entre les voitures rapides et les gens qui marchent qui n'existe tout simplement pas.

Peut-être y a-t-il une sorte de juste milieu où les gens peuvent être encouragés à ne pas faire de vélo sur le trottoir ou quelque chose comme ça, mais Seattle n'a pas fait le travail pour rendre une interdiction totale des trottoirs juste. Les dirigeants espèrent que les personnes utilisant des scooters électriques pourront faire partie d'une vision d'une ville plus respectueuse de l'environnement et plus équitable, une ville où davantage de personnes peuvent se déplacer sans conduire de voiture. Seattle espère également que les scooters pourront aider plus de personnes dans l'ouest de Seattle à se rendre en transports en commun ou à faire des déplacements locaux sans ajouter plus de voitures dans les rues de la péninsule pendant que le pont de West Seattle est hors service. Ce sont toutes de très bonnes raisons de poursuivre ce programme de permis et Seattle devrait faire ce qu'elle peut pour aider les modes de transport à faible impact comme les scooters à réussir.

Mais tant que notre ville n'aura pas un réseau complet de pistes cyclables, les règles proposées mettent les motocyclistes à l'échec.