Les futures voies cyclables de la 15e avenue NE n'atteindront pas réellement Lake City Way, montrent les docs

Carte de la zone du projet.

Images de la fiche technique du projet (PDF).

Les conceptions du projet de pavage de la 15e avenue NE sont concurrentielles et comprennent des voies cyclables allant de (presque) Lake City Way à la 55e rue NE, dont la plupart sont des voies cyclables protégées.

Il y a beaucoup à aimer dans le projet, ce qui ajoutera beaucoup de connectivité à la zone. Mais la protection du vélo disparaît dans des endroits clés, sapant une grande partie du potentiel du projet.

Tout d'abord, les bonnes choses. Grâce aux voies cyclables NE 65th St qui ont ouvert en 2019, les nouvelles voies cyclables 15th Ave NE se connecteront à la station Roosevelt en construction. La construction devrait commencer cet été et se terminer à l'automne 2021.

Lake City bénéficiera également (presque) d'une bien meilleure connexion au cœur du réseau de vélos du nord de Seattle, au Roosevelt High School, au Ravenna Park et au U District.

Sur la majeure partie de la distance, les voies cyclables seront protégées soit par un tampon de peinture et de poteau, soit par une rangée de voitures garées, comme le montre le schéma de la ville:

Diagramme montrant le tracé de la rue entre Lake City Way et NE 62nd Street.Cependant, ce schéma et le plan du projet de la ville sont trompeurs car la piste cyclable ne sera pas protégée sur toute la distance. En fait, la piste cyclable disparaîtra entièrement pour le bloc et demi au sud de Lake City Way NE, les documents officiels de conception (PDF) montrent:

Plan de conception. Plan de conception.Cela signifie que les gens qui roulent vers le nord perdront toute protection contre la circulation au moment exact où ils en ont le plus besoin: le quartier des affaires et le passage très fréquenté de Lake City Way. La décision de mettre fin à la piste cyclable un pâté de maisons et demi au début limite également gravement les avantages pour tous les résidents de Lake City, qui devront toujours faire du vélo dans un trafic mixte sur une route nationale ou sur des trottoirs à travers le quartier des affaires, qui ne sont ni l'un ni l'autre options attrayantes.

Il s'agit d'une énorme opportunité manquée qui compromet gravement le reste du projet. Il n'est pas non plus précisé clairement dans le matériel de sensibilisation que la piste cyclable n'atteindra pas Lake City Way NE. Seuls ceux qui souhaitent plonger dans les grands documents de construction denses sauraient la vérité.

Cette omission rappelle la débâcle de la voie cyclable Columbian Way S sur Beacon Hill l'année dernière, où les voisins n'ont pas appris que les voies cyclables n'atteindraient pas Beacon Ave S jusqu'à ce qu'ils voient la peinture sur le sol. L'absence de connexion vélo a été omise dans les documents de sensibilisation. SDOT est retourné et a terminé la voie cyclable de Columbian Way à la fin de l'année dernière. L'omission de Columbian Way était un peu plus flagrante que celle-ci, car cette conception a été modifiée à la dernière minute sans en parler à personne. Dans ce cas, même les documents de conception à 60% ont montré l'écart de voie cyclable près de Lake City Way NE, bien que les documents de sensibilisation ne le mentionnent pas. Les résidents et les défenseurs des rues sûres ne devraient pas avoir à parcourir des documents de conception denses pour s’assurer que les documents de sensibilisation du SDOT sont exacts. Le résultat est que préconiser un changement maintenant est beaucoup plus difficile qu'il ne l'était il y a un an, car la conception est maintenant prête pour la construction.

La protection disparaîtra également aux intersections principales, y compris NE 75th St et NE 65th St, devenant des pistes cyclables maigres uniquement peintes. Ces changements ne sont pas non plus notés sur la carte du projet sur le site Web de la ville ni dans la fiche officielle. La carte montre les pistes cyclables protégées sous forme de ligne continue et les pistes cyclables peintes uniquement en pointillé. La ligne est solide de Lake City Way à Cowen Pl NE sans interruption, mais voici les intersections NE 75th St et NE 65th St dans le document de conception:

Plan de conception. Plan de conception.L'intersection avec NE 65th St en particulier ressemble à une occasion manquée de fournir une protection complète aux utilisateurs de vélos, comme une intersection protégée. Notre ville n'a pas beaucoup d'intersections où deux rues avec des pistes cyclables protégées se croisent comme cela, en particulier pour deux itinéraires où de nombreux mouvements de virage sont attendus. La conception actuelle fait le moins possible pour aider les gens à faire des virages, peignant essentiellement de petites boîtes vertes pour que les gens manœuvrent et attendent.

En fin de compte, il y a beaucoup à aimer dans ce projet. Mais quelques décisions de renflouer la protection du vélo quand elle est nécessaire sapent le reste des améliorations. Un itinéraire à vélo n'est aussi confortable que sa section la moins confortable, et même une seule intersection stressante peut inciter les gens à réfléchir à deux fois avant de faire un voyage à vélo.

La décision de renflouer la protection au sud de Lake City Way a empêché tous ceux qui vivent au nord de cette rue de récolter les bénéfices du reste du projet. Lake City Way est un obstacle majeur qui divise le quartier, et ce projet aurait pu aider les gens à le traverser.

Les voies cyclables, en particulier les voies cyclables protégées, sont également des éléments clés de rues complètes, et leurs avantages pour la sécurité s'étendent aux personnes qui marchent et conduisent. La fin prématurée des pistes cyclables élimine également les possibilités d'autres améliorations de la sécurité routière, comme une amélioration majeure du passage pour piétons dans le quartier des affaires de Lake City Way. Le très long passage pour piétons en angle traversant la 15e Avenue NE à Lake City Way ne raccourcira pas selon le plan de la ville. Les passages pour piétons plus courts sont plus sûrs et plus confortables car les personnes qui les utilisent passent moins de temps sur le chemin des virages. Avec des pistes cyclables protégées, la ville pourrait réduire de près de moitié le temps que les gens passent devant la circulation automobile. C’est un gros problème. Au lieu de cela, la ville construira quatre voies pour la circulation générale, y compris une voie de virage à droite et ce que vous appelez cette voie disparue inutile:

Diagramme conceptuel de la ville avec mes commentaires montrant le long passage pour piétons et pointant vers une voie qui se termine brusquement.Le budget de la ville est sur le point d'être en crise en raison de l'épidémie de Covid-19 et de l'urgence imprévue du pont de West Seattle. Nous ne savons pas encore ce que tout cela signifiera pour d'autres projets de transport, mais ce n'est pas bon. Nous devons tirer le meilleur parti possible de tous nos investissements, en particulier les projets de repavage coûteux comme celui-ci. Alors oui, je me concentre sur une petite mauvaise section dans un bon projet plus long. Mais il est important de bien obtenir ces détails la première fois afin d’obtenir le meilleur pour notre argent et donc de ne pas dépenser plus d’argent plus tard pour les réparer.