Les blocs Stay Healthy de la 14th Ave à Capitol Hill peuvent ne pas revenir

2 panneaux de fermeture de rue aux côtés opposés d'une intersection

Panneaux de fermeture de rue en place le long de la 14e avenue en novembre.

Le réseau de Stay Healthy Streets de Seattle, en place pendant la majeure partie de cette année sur une partie du réseau de voies vertes de quartier de la ville, a visiblement laissé de côté la plupart des centres urbains de Seattle où se trouve une grande partie des logements locatifs. Des quartiers comme le district U, Eastlake, First Hill, Northgate, South Lake Union, Uptown et Capitol Hill ne sont pas traversés par des voies vertes de quartier ou n'ont pas été sélectionnés pour faire partie du réseau Stay Healthy Street.

le Restez en bonne santé Block Le programme, portant le même nom mais distinct, a été créé par le SDOT pour permettre aux «résidents, aux organisations communautaires et aux organismes sans but lucratif» de fermer une rue de quartier pour créer plus d'espace extérieur. Début novembre, le SDOT a délivré un permis à Christopher Hoffman, résident de Capitol Hill, autorisant l'installation de panneaux de «fermeture de rue» sur un long tronçon de la 14e avenue au sud de Volunteer Park. La zone s'étendait de Prospect Street à Olive Street, avec un espace d'un pâté de maisons au milieu pour accueillir le parking Safeway.

Capitol Hill, pressé pour un espace ouvert dans ses segments les plus denses, avait clairement une demande refoulée pour un espace comme celui-ci, et la rue a été un succès instantané. Tout au long de l'été, certains résidents avaient assez osé utiliser la rue pour faire du jogging ou se promener un peu, mais avec les panneaux indiquant l'augmentation du nombre de piétons qui empruntaient la rue, alors que les températures extérieures diminuaient.

Le tronçon de la 14e avenue qui a été ouvert à la marche, au vélo et au roulement en novembre.

Malheureusement, les plaques de rue ont également été instantanément heurtées par les voitures, car leurs cadres, fournis par Seattle Neighbourhood Greenways et non par la ville, étaient en bois. Les panneaux ont été remplacés plusieurs fois, mais pas toujours tout de suite, les panneaux cassés restant souvent dans la rue pendant des jours. Certains ont été clairement détruits intentionnellement, avec un panneau «rue fermée» déchiré en lambeaux.

Ce lundi matin, sous la menace d'une amende, Hoffman a retiré toute la signalisation restante de la 14e avenue malgré l'annonce récente de la ville selon laquelle le programme Stay Healthy Block serait prolongé jusqu'à la fin février. Le SDOT n’a pas officiellement prolongé le permis après la fin du mois de novembre, et il n’est pas certain qu’un nouveau permis sera jamais délivré.

Le principal problème avec le renouvellement du permis est une disposition étrange du permis Stay Healthy Block: les règles du SDOT ne permettent qu'une rue soit fermée pendant vingt heures par semaine, bien que les heures puissent varier, mais elles ne peuvent pas dépasser 21 heures aucun jour. En d’autres termes, pour les 148 heures restantes de la semaine, les trottoirs étroits de Seattle doivent suffire si vous aimez utiliser un bloc Stay Healthy pour faire de l’exercice ou le transport.

Cela contraste avec les rues Stay Healthy Streets, qui bénéficient clairement des installations disponibles 24h / 24 et 7j / 7. Les conducteurs se sont habitués à ne pas pouvoir les utiliser comme rue, bien que, bien sûr, il y ait aussi une bonne part de moqueurs et de barricades frappées par des voitures avec ce programme. Lorsqu'une fermeture de rue n'est en place que quelques heures par semaine, à des moments apparemment aléatoires, comment cela garantit-il la conformité?

La restriction horaire limitée constitue également un obstacle à la fermeture de plusieurs blocs comme la 14e Avenue: le SDOT demande que les barricades soient stockées hors rue lorsque la fermeture n'est pas en place afin que les passants (fantassins dans la guerre contre les voitures, clairement ) ne remettez pas simplement les barricades en place. Dans les blocs où les logements à proximité sont principalement des appartements, les gens peuvent même ne pas avoir de place pour stocker de grandes barricades de rue. Le SDOT exige des barricades plus grandes aux intersections artérielles comme autre condition pour le renouvellement des permis.

Les panneaux de la 14e avenue étaient souvent réassemblés par les résidents locaux de manière… créative

En fin de compte, SDOT ne semble pas avoir un moyen de créer une installation qui fonctionne comme une rue Stay Healthy, changeant la façon dont la rue fonctionne la plupart du temps, même si elle est gérée par des bénévoles au lieu du temps du personnel de SDOT. Mais cela peut changer.

Le représentant du SDOT, Ethan Bergerson, m'a dit plus tôt cette semaine: «Nous avons discuté avec Gordon Padelford (de Seattle Neighbourhood Greenways) des moyens de répondre aux préoccupations que nous avons entendues de toutes les personnes impliquées et de trouver des stratégies que nous pouvons adopter pour soutenir ce problème. Rester En bonne santé Bloquer et aussi d’améliorer le programme dans son ensemble. »

Si le programme Stay Healthy Streets ne peut pas être étendu à toutes les parties de la ville, cela pourrait offrir une autre voie, mais seulement si les obstacles à l’accès ne sont pas si nombreux et clairement disproportionnés. Au moins à Capitol Hill, les avantages de cette nouvelle commodité ont été clairement perçus et appréciés, ce qui, espérons-le, peut être un moteur de changement positif.

SDOT a une enquête active sur la façon d'améliorer le programme Stay Healthy Block, que vous pouvez utiliser pour leur envoyer des commentaires.