Le sort des événements étant incertain, Cascade supprime la moitié de son personnel et lance un appel aux dons

Capture d'écran de l'e-mail d'appel de Cascade: Cher Tom, Nous traversons une période sans précédent et je vous contacte car le Cascade Bicycle Club a des décisions difficiles à prendre. Nos manèges - Emerald City, STP et RSVP - alimentent notre excellente programmation. Grâce aux fonds collectés, nous plaidons pour des endroits sûrs pour les personnes à vélo, enseignons aux enfants à faire du vélo en toute confiance et engageons la communauté par le biais de tours de groupe gratuits. Alors que nous envisageons les manèges, les activités d'éducation et de plaidoyer que nous avions planifiés pour l'année, nous réalisons rapidement que bon nombre, sinon la totalité de ces programmes sont en train de s'arrêter en raison de COVID-19. Je ne vous en ferai rien: sans votre soutien et vos inscriptions, nous sommes confrontés à des annulations massives de nos événements, à notre capacité à doter notre équipe et à des menaces à l'existence même de notre organisation. C’est le 50e anniversaire de Cascade cette année, et nous voulons être là pour construire un monde meilleur grâce au vélo pour les 50 prochaines années. Mais pour ce faire, nous avons besoin de vous, nos partisans, pour creuser profondément en ce moment. Si vous avez aimé rouler avec nous, si vous avez appris d'une classe avec nous et si vous avez bénéficié d'un sentier que nous avons combattu pour construire, faites un don maintenant pour sauver Cascade. Chaque dollar que vous donnez compte, quel que soit le montant.

Capture d'écran du courriel d'appel de Cascade.

Le Cascade Bicycle Club a déménagé vendredi pour fournir la moitié de son personnel à ce que les dirigeants décrivent comme un effort pour sauver le club, qui célèbre son 50e anniversaire cette année.

"Nous voulons nous assurer que cela existe encore pendant 50 ans", a déclaré le directeur exécutif Richard Smith. «Il est devenu clair que nous devions planifier pour le pire mais espérer pour le mieux.» Et le pire des cas pour Cascade serait une annulation totale de tous les événements majeurs en 2020.

Près des deux tiers du budget annuel de 5 millions de dollars de Cascade provient de la série d'événements de l'organisation, comme STP et Emerald City Ride, et certains de ces événements, voire tous, risquent d'être annulés en raison de la pandémie de COVID-19.

Le club a déjà reporté le Bike Swap et déplacé son Bike Everywhere Breakfast de mai à juin. Le petit déjeuner donne le coup d'envoi du Mois du vélo et constitue une importante collecte de fonds. Le Mois du vélo, bien sûr, regorge également de petits événements en question. Mais au fur et à mesure que la pandémie se manifeste, il semble de plus en plus probable qu'une distance sociale sera nécessaire plus longtemps qu'on ne le pensait initialement. Ainsi, même les événements qui ont été reprogrammés pourraient ne pas être possibles.

Mais le vrai scénario de fin du monde pour Cascade est qu'ils ne peuvent pas organiser leurs grands événements de renom. Le Emerald City Ride a été reporté à une date encore à déterminer (peut-être à l'automne). Mais l'éléphant dans la salle est le trajet annuel de Seattle à Portland, qui est un effort d'organisation étalé sur deux jours et un apporteur de fonds majeur pour Cascade et son organisation sœur Washington Bikes.

"Quelque chose comme le STP est très difficile à réorganiser ou à passer à une autre date", a déclaré Smith.

Ils doivent essentiellement décider un mois avant chaque événement s'il est activé ou désactivé, vous devrez donc rester à l'écoute des nouvelles de chaque événement. Et puisque les nouvelles et les conseils de santé publique changent si rapidement, ils vont attendre et évaluer la situation pour chaque événement.

Mais le conseil d’administration a décidé de prendre des mesures drastiques pour réduire les coûts de l’organisation afin de se préparer au pire des cas. Et cela signifie que la suppression de la moitié de leur personnel dans une organisation comptait 32 équivalents temps plein avant d'annoncer les congés.

«Notre présidente du conseil d'administration (Tamara Shmautz) travaille en fait pour le centre de virologie UW», a déclaré Smith. «Grâce à ses conseils, notre conseil d'administration m'a demandé, ainsi qu'au personnel, de planifier le pire, ce qui signifie qu'il n'y a absolument aucun événement pendant l'été.»

Des discussions comme celle-ci ont probablement lieu partout dans le monde en ce moment.

"Je ne pense pas que nous soyons seuls dans la douleur que nous traversons", a déclaré la directrice des politiques, Vicky Clarke. Et elle a raison. Les entreprises et les organismes sans but lucratif de toutes sortes ont été décimés par les efforts drastiques nécessaires pour empêcher que cette épidémie ne submerge notre système de soins de santé. «Nous avons besoin que notre communauté se mobilise pour nous afin que nous puissions être là pour eux», a-t-elle déclaré.

L'organisation a envoyé un appel à la collecte de fonds dimanche pour demander une aide financière.

Cascade et Washington Bikes ont très peu de pairs dans le monde du vélo. Accueillir des événements majeurs pour financer le plaidoyer pour le vélo a permis à l'organisation de devenir beaucoup plus grande que presque toutes les autres organisations régionales de défense du vélo dans le pays en termes de budget et de nombre d'employés. Mais ils n'étaient pas prêts à opérer dans un monde où les gens ne peuvent pas se réunir.

"Nous ne pourrions jamais avoir une éventualité pour cela", a déclaré Smith.

Les membres du personnel ont été informés vendredi des départs, et Smith a déclaré que leur intention était de travailler pour réembaucher des gens.

"Le travail numéro 1 pour ceux d'entre nous qui restent est de remettre nos collègues au travail", a-t-il déclaré. Et ceux qui ont été coupés se joignent à des millions de personnes à travers le pays qui doivent maintenant traverser cette période très incertaine sans la sécurité relative de l'emploi.

«Ça a été déchirant», a déclaré Smith.

En attendant, ils essaient de trouver des moyens de poursuivre ou de modifier leur travail afin qu'il puisse être fait en toute sécurité.

"Nous ne pouvons pas rassembler les gens, mais qu'est-ce que cela signifie pour notre plaidoyer?", A déclaré Clarke. Ils explorent des idées, comme changer la façon dont ils forment les défenseurs. Au moment de la publication, ils hébergent leur Advocacy Leadership Institute en ligne pour la première fois. Et le processus d'héberger virtuellement les a amenés à réfléchir à la manière dont le programme pourrait être étendu.

"Si nous faisons l'ALI à Seattle, qu'est-ce qui nous empêche d'avoir des gens à Spokane ou Walla Walla aussi?"

Mais ces points lumineux seront presque certainement éclipsés par ce qui manque à leur travail.

"Le cœur de notre entreprise est de rassembler les gens, et maintenant nous ne pouvons pas le faire", a déclaré Clarke.