Le sénateur Saldaña propose 2 milliards de dollars d'investissements multimodaux à l'échelle de l'État

Lors de la dernière session législative de l'État en 2020, Steve Hobbs (D-Lake Stevens), président du comité des transports du Sénat de l'État, a publié sa dernière version du paquet de transport «Forward Washington». La liste des projets proposés pour recevoir un financement dans le paquet totalisait près de 15 milliards de dollars, dont plus de la moitié était destinée à «améliorer» les routes de l'État, sans compter les dépenses mandatées par les tribunaux pour enlever les ponceaux à l'échelle de l'État pour améliorer l'habitat du poisson. Cela comprenait des dizaines de projets dans le seul but d'augmenter la capacité des autoroutes, ainsi que des projets comme la reconstruction à chevalets de 1,8 milliard de dollars américains 2 qui élargissent les autoroutes dans le processus de remplacement des infrastructures vieillissantes. Il n'a pas pu être adopté à la fin de la courte session législative.

Sénatrice Rebecca Saldaña, D-37

Le Seattle Times rapporte cette semaine que la sénatrice Rebecca Saldaña (D-Seattle, Renton) propose un plan alternatif qui comprend moins de projets d'expansion des autoroutes et redirige les dollars vers des investissements de transport plus durables. Plus particulièrement, il comprendrait 2 milliards de dollars pour des subventions de transport multimodal, des projets qui sont prêts à l'emploi mais qui n'ont pas été en mesure de recevoir un financement en raison de la forte polarisation des dépenses de transport à l'échelle de l'État.

La proposition de Saldaña s'étendrait sur douze ans: répartis également entre six budgets de transport de deux ans, ce qui équivaudrait à 333 millions de dollars par an pour les projets de transport en commun, de marche et de vélo. Le budget proposé par le gouverneur Inslee pour 2021-2023 ne prévoyait qu’environ 115 millions de dollars, même avec une augmentation ponctuelle de 20 millions de dollars au programme de subventions pour les piétons et les vélos. Un investissement de 2 milliards de dollars sur 12 ans serait certainement le plus gros investissement multimodal jamais réalisé au niveau de l'État.

Le plan de dépenses comprend 1,4 milliard de dollars pour le chevalet américain 2, un projet dans le district de Steve Hobbs qui est clairement inclus dans le paquet comme compromis, mais des projets comme 259 millions de dollars pour élargir le SR-18 à Issaquah ne sont pas inclus et de nombreux autres projets à augmenter la capacité routière sont absents. Il comprend également seulement 450 millions de dollars pour le pont I-5 entre Washington et l'Oregon; ce ne sera probablement pas le montant total du projet si la dernière version du pont comprend autant d'expansion de l'autoroute que l'itération précédente, le Columbia River Crossing. La proposition 2020 de Hobbs lui aurait alloué 3 milliards de dollars.

Le plan de dépenses dans le paquet proposé par le sénateur Saldana

La proposition de Saldaña reconnaît que nous sous-financons actuellement des projets locaux indispensables pour les piétons, les vélos et les transports en commun. Avant l’annonce du financement supplémentaire du gouverneur, le WSDOT prévoyait de ne pouvoir financer que 39 des 232 projets qui ont demandé un financement du programme de subventions Safe Routes to Schools ou du programme des piétons et des cyclistes au cours des deux prochaines années. Des programmes locaux comme celui-ci feront la différence en permettant aux gens de faire des déplacements à vélo, à pied ou en transport en commun alors qu'ils n'auraient peut-être pas autrement. L'abandon du programme de transport sur l'expansion des routes nationales est énorme.

Le comité sénatorial des transports comprend maintenant un contingent très progressiste de démocrates sur les questions de transport. Outre Saldaña, qui est vice-présidente, le comité est composé de Joe Nguyen (Centre blanc) et de la nouvelle élue T’Wina Nobles (Tacoma) qui remplace le républicain anti-transit Steve O’Ban, qui a également siégé au comité des transports.

Faire adopter une proposition comme celle-ci lors de la première session entièrement à distance de la législature sera un gros travail, et elle doit concurrencer une prochaine mise à jour du paquet de transport Hobbs qui distribuera probablement des paquets d'expansion de l'autoroute à presque tous les districts législatifs aux frais. des investissements nécessaires dans le transport actif à l'échelle de l'État. Mais le fait qu'une proposition plus progressiste comme celle-ci soit même dans le mélange est une énorme victoire.

A propos de Ryan Packer

Ryan Packer est éditeur temporaire du Seattle Bike Blog.