Le pont élevé de West Seattle étant fermé au moins jusqu'en 2022, les discussions commencent sur la construction d'un remplacement

Diagramme montrant où se trouvent les problèmes structurels sur le pont.

De SDOT.

Alors que nous en apprenons davantage sur la fermeture inattendue et soudaine du pont élevé de West Seattle fin mars, il semble de plus en plus que la décision de fermer le pont a empêché une horrible tragédie. La fissuration des deux côtés de la structure de support de la plus longue travée était sur un chemin pour se rencontrer au centre. Et si cela se produisait, selon les ingénieurs, la structure aurait pu s'effondrer. Ce sont six voies de circulation sur le pont non inter-États le plus fréquenté de la ville, tombant d'une hauteur ridicule.

Je suis sûr qu'il y aura beaucoup d'enquête sur la façon dont le pont est arrivé à ce point et si la ville aurait pu l'empêcher. Mais d'abord, nous devons reconnaître que les inspecteurs et la chaîne de commandement des transports de la ville ont fait un très bon appel en le fermant lorsqu'ils l'ont fait.

La fissuration a immédiatement ralenti lorsque le trafic a cessé, mais elle a continué. Le pont lui-même est si massif qu'il représente un énorme pourcentage de la charge totale sur la structure, donc la suppression du trafic ne peut que faire beaucoup. C'est aussi pourquoi ils n'ouvriront pas le pont à la marche et au vélo. Vous ne voulez pas être là-haut.

Le pont haut sera fermé au moins jusqu'en 2021, et cela signifie que le vélo ne deviendra plus important pour West Seattle que le chemin sur le pont bas reste l'un des meilleurs moyens de traverser la rivière Duwamish. Voir notre histoire et notre vidéo précédentes, dans lesquelles Anthony Palmieri de West Seattle Bike Connections parcourt quelques pistes cyclables populaires du quartier.

La ville a annoncé mercredi qu'il en coûtera 33 millions de dollars pour entretenir le pont tournant inférieur (qui est lui-même sujet aux défaillances), modifier les contrôles de la circulation et stabiliser le pont afin qu'il ne tombe pas tout seul et puisse gérer les travailleurs et l'équipement nécessaire pour faire une solution plus grande et plus coûteuse.

Les ingénieurs de la ville ne sont pas non plus convaincus qu'ils peuvent réparer le pont du tout, et ils ne peuvent certainement pas le réparer assez bien pour le rendre opérationnel pour toute sa durée de vie prévue, ce qui aurait dû le faire fonctionner jusqu'aux années 2050 ou 2060. S'ils peuvent le réparer, la ville doute qu'ils pourraient en retirer plus de 10 ans. Les discussions commencent donc déjà sur le remplacement complet du pont, un effort qui se mesurera en centaines de millions de dollars. Ce que nous n'avons pas.

Il est difficile de dire à quel point cela perturbera non seulement la vie des personnes vivant et travaillant dans l’ouest de Seattle, mais également le budget des transports de la ville. Sans une nouvelle source de revenus importante, l'argent devra provenir de quelque part. Et comme la ville est confrontée à une crise sanitaire massive et à un énorme déficit de taxe de vente à cause de l'épidémie, il n'y aura tout simplement pas d'argent. Je parierais que cela met un terme à un nouveau pont Magnolia. Il en va peut-être de même pour un nouveau pont Ballard. Mais plus immédiatement, des sommes importantes déjà budgétisées deviendront également très attrayantes. Lisa Herbold, membre du conseil du district 1 (West Seattle), a déjà suggéré d'annuler le projet de tramway du centre-ville, ce qu'elle a déjà essayé et échoué à plusieurs reprises. Mais cette fois, elle pourrait avoir une bonne chance. Tout autre projet de ville avec un budget important qui n'a pas encore commencé la construction pourrait également être en danger. Les projets d'immobilisations comme les grands projets de repavage sont également un pot d'argent assez juteux, ce qui signifierait un retard supplémentaire dans l'entretien des routes.

Oh, et ai-je mentionné que le procès contre le I-976, une réduction des transports, est toujours en suspens et que le Transportation Benefit District de Seattle expire à la fin de l'année sans voie claire vers un renouvellement? Ahhh! Respirez, respirez, souvenez-vous de continuer à prendre des respirations profondes et apaisantes (mais pas en contact étroit avec les autres, il y a toujours une pandémie. Oh, cela n'a pas aidé à calmer? Je suis désolé. Cette année, ça craint.).

Le budget de l'État a beaucoup plus d'argent pour travailler que la ville, y compris des centaines de millions de dollars prévus pour des projets d'expansion d'autoroutes qui aggraveraient les émissions de gaz à effet de serre. Nous devrons voir si la volonté existe à Olympie pour déplacer une partie de cet argent. Le gouvernement national débloque également de nombreux fonds de relance, et les projets d'infrastructure pourraient bénéficier d'un coup de pouce. On ne sait pas si tout cela arrivera au pont de West Seattle, mais peut-être? Ce que je veux dire, c'est que je ne vois pas comment Seattle finance ce projet à lui seul, du moins avec les options de revenus actuelles.

Au milieu de toute cette incertitude, le directeur du SDOT, Sam Zimbabwe, a fait un excellent travail en dirigeant la réponse de la ville. Il est peut-être utile que le Zimbabwe soit lui-même un résident de l'ouest de Seattle, car il est personnellement impliqué dans ce quartier. Il n'était pas là lorsque la fissuration a commencé, et les inspecteurs surveillaient déjà le problème avant de prendre les rênes du SDOT au début de 2019. Il a été honnête et clair tout au long du processus de ce qui sera un défi déterminant pour son mandat au SDOT. Il n'a jamais enduit ce problème comme le font parfois les chefs de ville, et je pense que tout effort pour le faire aurait terriblement échoué. Au lieu de cela, le Zimbabwe a été un leader digne de confiance, ce qui va être vital pour obtenir l'adhésion des résidents frustrés et pour trouver une voie à suivre qui soit à la fois politiquement viable et tournée vers l'avenir.

Et il faudra un leadership solide et un travail d'équipe interinstitutions et transgouvernemental pour y parvenir. Si un nouveau pont est nécessaire, la solution évidente est de construire une structure qui transporte à la fois les voitures et le tramway Sound Transit (et peut-être aussi une piste cyclable?). Cela pourrait potentiellement économiser de l'argent et déplacer le tramway de l'ouest de Seattle vers le haut du calendrier de mise en œuvre.