Le maire Durkan a échoué

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Les gaz lacrymogènes provoquent une détresse respiratoire, une douleur intense et une irritation cutanée. Cela pourrait également aggraver les effets de covid-19. Le spray au poivre provoque une douleur extrême et une cécité temporaire terrifiante. Les grenades flash-bang explosent et peuvent provoquer de graves brûlures, des abrasions et une perte auditive permanente. La Commission de police communautaire de Seattle a recommandé de ne pas les utiliser il y a quatre ans, une réforme que le Département de police de Seattle a décidé d'ignorer.

La police de Seattle a employé toutes ces armes contre les habitants de Seattle à plusieurs reprises ces derniers jours. Leur utilisation est aveugle, disproportionnée et souvent sans avertissement. L’utilisation par la police de ces armes a fait monter la tension dans le chaos et a précédé les incendies de samedi et la destruction de biens montrés à l’écran à travers la ville et le pays.

La police de Seattle a semblé avoir réussi à faire tourner l'histoire de l'utilisation initiale de ces armes samedi, affirmant que certains membres de la foule leur lançaient des objets. Et le maire Durkan a pleinement soutenu leurs actions. Pendant ce temps, les gens sur le terrain ont toujours déclaré que la foule était pacifique lorsque les officiers du SPD ont tiré ces armes.

Lorsque la mairesse Jenny Durkan a pris la parole dimanche, elle a réservé ses mots de tristesse pour la propriété qui a été détruite. Elle n'a pas exprimé d'empathie pour les centaines de personnes blessées par ses forces de police la veille au soir. L'utilisation de ces armes contre des personnes a été tellement normalisée qu'il ne semble guère utile d'en parler, comme s'il s'agissait de victimes civiles acceptables dans une zone de guerre. Allez porter plainte, a-t-elle dit à toute personne victime ou témoin d'inconduite policière. Et 10 000 plaintes ont été déposées à propos de problèmes samedi.

Son discours était désespérément déconnecté et insensible. En tant que personne qui a fait un reportage sur le gouvernement de Seattle au cours de la dernière décennie, ma conclusion immédiate après avoir regardé était que sa mairie était terminée. Elle avait manqué à son devoir fondamental de donner la priorité à la santé et aux droits des habitants de sa ville et elle avait largement sous-estimé le pouvoir des habitants de la rue.

La ville avait besoin de quelqu'un qui défendrait les personnes qui souffrent, que ce soit à cause de la douleur immédiate des armes de la police ou de la douleur profonde des générations du racisme violent. La ville avait besoin d'elle pour déclarer des changements, à la fois dans la manière dont sa police réagirait aux futures manifestations et dans les politiques et les lois régissant la police en général. Au lieu de cela, elle a offert quelques platitudes sur le racisme systémique avant de défendre le SPD et de montrer plus d'empathie pour les vitres que les poumons, les yeux et les droits fondamentaux à la liberté d'expression.

Elle est ensuite allée plus loin pour limiter les droits des gens à se réunir en déclarant un couvre-feu bizarre et déroutant à l'échelle de la ville, en restreignant les droits de chaque résident et en donnant au SPD plus d'excuses pour dégénérer en violence. Et elle l'a fait parce que le SPD lui avait demandé de le faire, a-t-elle dit.

C'est exactement le contraire de ce dont notre ville avait besoin. Nous avions besoin de notre maire pour défendre nos droits et créer un espace pour la liberté d'expression. Nous avions besoin de notre maire pour créer un espace pour un vrai changement. Au lieu de cela, elle a essayé de le fermer.

Mais elle n'a pas réussi à l'arrêter. Les gens ne cessaient de se rassembler pour protester contre la police raciste et violente, et ils n'avaient aucun respect pour son couvre-feu. Ils ne devraient pas non plus. Elle a perdu la confiance du public.

Le discours du maire Durkan dimanche a été le plus grand test de son mandat de maire, et elle a échoué. C'était l'occasion de faire ce qu'il fallait et de tirer les leçons des erreurs de la veille, de désamorcer les tensions et de tracer une voie claire pour le changement. Au lieu de cela, elle a doublé les erreurs de samedi. À cause de cet échec, lundi est arrivé.

Après lundi, toute confusion possible quant à savoir si la police était ou non l'agresseur a été dissipée. Aucune provocation n'a conduit à l'utilisation d'armes explosives et chimiques contre des personnes rassemblées à l'extérieur de l'enceinte de l'Est sur Capitol Hill. Plusieurs angles vidéo, y compris une vidéo prise au-dessus de la barricade et au sol, ont capturé le tout. La police de Seattle a attaqué des personnes en masse. On ne peut nier ce qui s'est passé. Entendre Omari Salisbury, dont les flux de protestations ont été puissants et importants, s'efforcer si fort de faire dé-calmer la police juste avant de commencer son attaque résume clairement ce qui ne va pas dans la réponse de protestation du SPD:

Le maire a donc eu une autre chance mardi d'essayer de sauver les choses et de faire la bonne chose. Et elle a encore échoué. Elle a dit qu'elle avait des "inquiétudes" concernant la réponse de la police lundi, mais c'est le plus loin qu'elle irait.

«Le recours à la force doit être rare, il doit être nécessaire et il doit être proportionnel», a-t-elle déclaré sans même noter que le recours à la force par la police lundi a manifestement enfreint toutes ces règles. Elle ne l'a pas condamné, elle ne leur a pas ordonné de s'arrêter et elle n'a pas emporté leurs explosifs et leurs bonbonnes de gaz. Alors bien sûr, la police les a utilisés à nouveau mardi soir, recouvrant à nouveau Capitol Hill d'explosifs et de gaz lacrymogène.

Le maire Durkan ne semble pas avoir le contrôle du SPD, ce qui soulève de sérieuses questions quant à savoir si elle devrait être maire de Seattle. Pour un exemple petit et clair, elle a noté dans son discours de mardi qu'elle savait que les gens étaient préoccupés par le fait que les officiers couvrent leur numéro de badge avec du ruban adhésif, donc l'un des rares changements apparemment concrets qu'elle a proposé était qu'elle ordonnerait aux officiers de cesser de le faire.

"Mais cela ne se fera pas du jour au lendemain", a-t-elle déclaré. La question du numéro de badge est un test simple: le maire Durkan peut-il apporter des modifications concernant la police? Enlever des morceaux de ruban adhésif (ou au moins les déplacer pour qu'ils ne couvrent pas le nombre) est la réforme policière la plus facile à imaginer, et il n'y a aucune raison que cela ne puisse pas se produire du jour au lendemain. Enfer, il n'y a aucune raison que cela ne puisse pas arriver en cinq secondes. Si elle ne peut pas faire cela, alors comment peut-elle faire quoi que ce soit?

Je ne sais pas comment le maire Durkan peut sauver son emploi à ce stade, que ce soit lors du scrutin de 2021 ou plus tôt. Elle a suivi la même position de défense de la police que trop d'autres maires de villes libérales ont suivi cette semaine, y compris le maire de New York, Bill de Blasio. Et de Blasio vient d'être hué hors de la scène, les habitants de sa ville lui tournant le dos pendant qu'il tentait de parler. Ce n'est pas une entreprise qu'elle veut garder en ce moment.

Après la protestation puissante et pointue de la police de Seattle de mercredi après-midi, le maire a changé un peu sa posture. Elle a parlé avec certains dirigeants impliqués dans la manifestation, y compris son ancien opposant à la mairie Nikkita Oliver, et est venu devant l'hôtel de ville pour s'adresser personnellement aux manifestants. Ça n’a pas marché pour elle, mais au moins elle était là pour montrer à tout le monde qu’elle avait entendu les demandes et pour prendre ses huées bien méritées. Et peu de temps après, elle a annulé le couvre-feu et le procureur de la ville, Pete Holmes, a abandonné les efforts de la ville pour se retirer du décret de consentement fédéral du SPD. Ce sont quelques victoires faciles mais significatives pour les efforts de protestation.

Et la direction a finalement semblé atteindre la ligne de front de la police selon laquelle ils devaient apaiser les tensions plutôt que d'attaquer les foules. La manifestation de mercredi sur Capitol Hill s'est déroulée tard dans la nuit sans incident majeur. Mais ne pas gazer son propre peuple est vraiment la barre la plus basse possible à fixer pour un maire.

Le maire Durkan n'a pas exprimé son soutien aux changements plus substantiels demandés par les manifestants, notamment la réduction de 50% du budget du SPD, l'utilisation de ces fonds pour investir dans la communauté et l'abandon des poursuites contre les manifestants arrêtés. Sa position sur ces demandes et sur d'autres réformes tant attendues (PDF) par tant de leaders communautaires qui travaillent dur sera peut-être son dernier espoir de réussir.

Heureusement, nous avons plusieurs dirigeants forts au conseil municipal qui défendent les gens qu'ils représentent. À moins que le maire Durkan ne revendique un certain pouvoir sur notre service de police, le Conseil devra peut-être prendre des mesures extraordinaires pour affirmer la volonté du peuple. Nous n'avons pas voté pour que le SPD dirige notre ville. Seattle n'est pas un État policier même si la police le traite comme tel. La crise de cette semaine est existentielle pour la démocratie de notre ville. Et c'est loin d'être terminé.

CM Tammy Morales a publié un discours fort et passionné appelant à la fin des couvre-feux et appelant ses collègues membres du conseil à se joindre à elle pour demander "une réduction drastique du budget du département".

La réponse du maire Durkan à une question des médias au sujet de la réduction du budget du SPD était qu’il était difficile de le faire car il s’agit en grande partie de salaires. Eh bien, de manière pratique, de nombreux officiers font valoir qu'ils devraient être licenciés cette semaine, à commencer par l'officier vu ici agenouillé sur la tête et le cou de plusieurs personnes de la même manière que Derek Chauvin a tué George Floyd. Je suis sûr que les milliers de plaintes mettront en évidence plus d'officiers qui serviraient mieux notre ville en rejoignant les millions de chômeurs à travers le pays.

CM Teresa Mosqueda a été une voix cohérente de la direction, disant essentiellement tout ce que le maire Durkan n'a pas dit. Elle a appelé les efforts de la police pour faire taire les gens et les médias en temps réel. Et elle a eu le courage de contredire les feux de gaz de la police:

CM Kshama Sawant a toujours été une voix forte de soutien. Elle a proposé d'interdire l'utilisation par la police d'armes chimiques et d'autres tactiques dangereuses:

CM Lisa Herbold et la présidente du Conseil Lorena González ont organisé une audition du Conseil pour discuter des protestations et des solutions.

Si la couverture des numéros d’insigne était un petit test de la capacité du maire à contrôler la police, les manifestations sont elles-mêmes de grands tests pour savoir si la police est capable de résister à la violence contre les personnes qu’elle a juré de protéger. Et le département a échoué de façon spectaculaire. Si les agents se comportent de cette façon devant tant de gens et de caméras, comment traitent-ils les gens, en particulier les Noirs, quand personne ne regarde? Le fait que tous connaissent la réponse à cette question explique pourquoi un changement institutionnel radical est nécessaire.

La mairesse Durkan avait absolument raison sur une chose qu'elle a dite mardi: "Le déni de la vérité est l'élément vital et l'oxygène dont l'injustice a besoin pour continuer". Les gens sont dans nos rues pour dire leurs vérités. Seattle doit cesser de les nier.

(Criez aux gens avec des vélos qui se sont organisés et ont utilisé leurs vélos dans un rôle de soutien pendant les manifestations, formant des barrières et contrôlant la circulation pour assurer la sécurité des marcheurs.)