La Seattle Bike Brigade assure la sécurité des manifestations, mais ne veut pas les projecteurs… alors pourquoi est-ce que j'écris à leur sujet?

NOTE DE L'ÉDITEUR: Seattle Bike Blog soutient les demandes de la King County Equity Now Coalition, notamment l'abandon des charges contre les manifestants, le financement de la police de Seattle et l'investissement dans des organisations communautaires dirigées par des Noirs et la sécurité de la communauté.

Texte de l'image: Nous sommes profondément reconnaissants pour le soutien que nos voisins - organisateurs et militants - ont montré à la Seattle Bike Brigade! Bien que nous n'ayons pas organisé notre ambitieux GoFundMe, nous communiquons étroitement avec les dirigeants qui l'ont fait et nous nous engageons à assurer une transparence totale sur la manière dont ces fonds continueront de nourrir la communauté BIPOC de Seattle grâce à une entraide radicale.

De @seattlebikebrigade sur Instagram.

La Seattle Bike Brigade a joué un rôle de soutien important lors des récentes manifestations, aidant à contrôler le trafic et à former des barrières en cas de besoin pour créer et protéger un espace pour les manifestations et assurer la sécurité des personnes.

Jusqu'à présent, j'ai évité d'écrire sur la Brigade car il est clair qu'elle ne veut pas être le centre d'attention. Ils ne parlent généralement pas aux médias, par exemple. La Brigade est là pour que les manifestants aient l'espace et la protection pour faire leurs déclarations. La Bike Brigade fait partie de la protestation, mais il ne s'agit pas de la Bike Brigade et ce n'est certainement pas des vélos. Il s’agit des exigences du mouvement. Les vélos ne sont que l'outil polyvalent qui rend le travail de la Brigade plus efficace. À partir du formulaire d'inscription de Seattle Bike Brigade:

NOUS partageons des informations claires qui soutiennent et suivent les dirigeants noirs de confiance appelant à financer la police dans le cadre d'un cadre abolitionniste, à maintenir la pression et l'élan de ce mouvement et à donner la priorité à la protection des organes du BIPOC (en particulier les jeunes).

NOUS NE TRAVAILLONS PAS avec la police, ne diffusons pas de fausses informations ou ne parlons pas à la presse. Si les tactiques dans les rues s'intensifient, nous veillons à ce que les organes du BIPOC soient protégés et ne restent pas vulnérables.

Nous nous organisons également horizontalement avec d'autres organisations, car un mouvement collaboratif et décentralisé peut effectivement tirer parti de l'énergie, du militantisme et de l'élan de ce mouvement tout en protégeant le leadership du BIPOC. Email (protégé par e-mail) si vous avez des relations, nous pourrions partager!

(Vous vous demandez pourquoi nous soutenons le financement de la police? En savoir plus sur bit.ly/sbbdefund101)

À certains égards, ils utilisent des tactiques utilisées depuis longtemps pour les grandes balades à vélo comme Critical Mass, telles que les intersections de bouchage avant les marches pour empêcher les gens d'essayer de conduire là où les gens marchent. En s'arrêtant devant la circulation automobile, ils éliminent tout doute que la route est fermée. Ils peuvent également former rapidement une barrière si nécessaire pour une raison quelconque, que ce soit pour protéger l'arrière du groupe de protestation ou pour aider à créer un espace entre les manifestants et une ligne de police militarisée.

Mais alors que la Brigade ne recherche pas l'attention, de nombreux manifestants et organisateurs ont quand même reconnu leur travail.

Malheureusement, il y a encore des gens qui sont prêts à utiliser leur voiture comme arme pour menacer ou attaquer des manifestants. Et parce que la Bike Brigade crée les barrières de la protestation, ce sont les premières personnes qu'un conducteur violent rencontrera. Jessie McKenna a écrit une histoire pour le South Seattle Emerald sur une attaque effrayante lors d'une marche des jeunes du 10 juin au centre-ville:

Vers 18 h 45 le mercredi 10 juin, un homme aurait conduit sa voiture dans des cyclistes devant de jeunes manifestants rassemblés dans la rue à l'extérieur de la circonscription ouest du département de police de Seattle, causant des blessures légères et détruisant au moins un vélo. Les cyclistes de la Seattle Bike Brigade, là pour protéger les manifestants, se sont jetés sur la voiture pour tenter de l'arrêter, et l'un d'entre eux aurait jeté son vélo sous l'avant de la voiture dans un ultime effort pour le ralentir. Ben Crowther a posté une vidéo partielle de l'événement.

L'incident aurait laissé quelques égratignures, mais les dommages physiques les plus importants ont été causés à un vélo coincé dans le châssis de la voiture – alors que le conducteur continuait et s'est garé dans un garage de stationnement sur la Ninth Avenue, juste au sud de Virginia Street – et à la fenêtre arrière de le véhicule lui-même, qui a éclaté lors de l'altercation entre la voiture, les carrosseries et les vélos.

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À la suite de cet incident, le Seattle People’s Party a organisé une collecte de fonds en ligne pour la Bike Brigade afin de recueillir des fonds pour soutenir leurs efforts et réparer ou remplacer les vélos endommagés. Cette collecte de fonds, promue en ligne par l'ancien candidat à la mairie de Seattle, Nikkita Oliver, a collecté plus de 34 000 $ au moment de la publication de ce billet.

Alors oui, la Brigade a du temps sous les projecteurs qu'elle ne cherche pas, et je sais que écrire à son sujet n'aide pas cela. Mais ils ont été une partie de ce qui a aidé le mouvement de protestation actuel de Seattle à réussir aussi bien qu'il est, et je pense qu'il y a probablement des gens dans beaucoup d'autres villes qui pourraient organiser des efforts similaires. Ainsi, partager leurs tactiques de base et leurs efforts pour centrer délibérément la protestation plutôt qu'eux-mêmes pourrait être utile ou inspirant pour les autres.

La Brigade a publié sur Instagram que même si elle n'avait pas organisé la collecte de fonds, elle parlait de la manière d'utiliser les fonds de manière transparente pour soutenir son travail et le mouvement de protestation:

Texte de l'image: jusqu'à présent, certaines idées ont été incluses: réparation de vélos, équipement de sécurité, soins aux motards blessés, ressources pédagogiques, main-d'œuvre des organisateurs, fourniture de vélos aux coureurs du BIPOC, redistribution des fonds à d'autres initiatives dirigées par le BIPOC et aux membres de la communauté. À mesure que nous grandissons et apprenons encore plus vite, nous continuerons à écouter les besoins de nos voisins et à offrir tout ce que nous pouvons!En passant, je sais que de nombreux lecteurs du Seattle Bike Blog ont participé à la Brigade. Je vous remercie. Et merci à tous ceux qui continuent de se joindre ou de soutenir les efforts de protestation comme vous le pouvez. Je n'ai rien écrit d'autre que les manifestations depuis qu'elles ont commencé fin mai, et aucun lecteur ne m'a repoussé ou m'a dit de «m'en tenir aux vélos». Je n'ai pas non plus perdu d'annonceurs, et le niveau de support des lecteurs reste constant. Cela me dit que la communauté qui a grandi avec Seattle Bike Blog au cours de la dernière décennie soutient et exige le changement. Pas de justice, pas de paix, pas de police raciste. Il n'y a pas de retour possible d'ici.