La politique de signal proposée pourrait entraîner des attentes plus longues aux intersections

Le département des transports de Seattle a finalisé une politique sur les feux de signalisation destinée principalement à améliorer la mobilité des personnes marchant et roulant aux intersections. Cette politique découle d'un processus que l'agence a convoqué avec un groupe appelé le Groupe consultatif sur les politiques et les opérations, qui se compose de membres des différents comités consultatifs modaux, du groupe de travail sur l'équité en matière de transport, du comité consultatif sur l'accès des piétons et de quelques autres groupes avec un participation à la politique SDOT.

La mise à jour de la politique comprend certains avantages qui seront constatés dans toute la ville, mais la politique ne tient pas la promesse de réorganiser la synchronisation des signaux dans le but de déplacer les gens sur les véhicules. Une lacune majeure réside dans les longueurs de signal proposées, c'est-à-dire le temps nécessaire à un feu de circulation pour effectuer un cycle complet si vous venez de le manquer. Au milieu des quartiers les plus denses de Seattle, une seule durée de deux minutes serait normalisée, avec une durée même de deux minutes et demie autorisée.

La durée des cycles serait la plus faible aux intersections le long des rues du centre-ville, avec un objectif de 50 à 90 secondes, mais une longueur de signal maximale d'une minute et demie est toujours très élevée pour les rues à plus fort volume pour les piétons. Les rues et les couloirs de quartier des villages urbains, qui comprennent des rues comme Broadway au cœur de Capitol Hill (qui a par coïncidence le plus grand nombre de piétons de toutes les rues de Seattle ces dernières années), pourraient avoir des signaux plus longs qu'au centre-ville. Les rues avec une désignation principale de village urbain ou de connecteur de centre urbain (comme Rainier Ave S ou College Way N) pourraient encore avoir des cycles plus longs. Les rues d'accès industrielles comme la 15e avenue Ouest peuvent avoir les plus longues longueurs de cycle, jusqu'à trois minutes.

Graphique montrant les différentes longueurs de signal comme décrit dans l'article

Longueurs de signal par type de rue comme proposé par le SDOT.

Vous pouvez utiliser le tableau ci-dessus pour faire correspondre les désignations de type de rue avec cette carte interactive pour voir ce que les longueurs de cycle pourraient être sur une rue spécifique.

L'un des facteurs influençant ces longueurs de cycle proposées est un grand changement que SDOT propose de faire chaque intersection à Seattle: réduction de la vitesse standard des piétons utilisée pour calculer le temps alloué pour traverser de 3,5 pieds par seconde à 3 pieds par seconde. La politique comprendra également un calcul secondaire pour s'assurer qu'une personne se tenant à six pieds de l'intersection pourrait traverser la rue à une vitesse de 2,5 pieds par seconde et l'utiliser pour ajuster le temps total accordé pour traverser. Cela devrait donner plus de temps pour traverser la plupart des intersections qui sont révisées en vertu de la politique.

Infographie présentant le changement de 3,5 pieds à 3 pieds par seconde

Cette illustration présente les modifications proposées par SDOT pour le calcul du temps de passage.

Selon le SDOT, la mise en œuvre de cette politique «devrait réduire les temps d'attente et offrir aux piétons des occasions plus fréquentes de traverser la rue», tout en ayant pour effet «une légère augmentation des retards et du temps de trajet» pour le trafic de transit et de fret.

Mais les longueurs de cycle proposées pour les villages et les centres urbains dépassent la fourchette notée comme idéale par l'Association nationale des responsables des transports urbains (NACTO), qui affirme que «des cycles de signal plus longs et des schémas de synchronisation basés sur des corridors transforment les grandes avenues en barrières qui séparent les quartiers plutôt que les rejoindre ». NACTO note que 60-90 secondes est idéal pour les zones urbaines. Le SDOT devrait réévaluer si les intersections en dehors du centre-ville doivent dans la plupart des cas avoir une longueur de signal ciblée de plus d'une minute et demie et, au minimum, réduire la durée maximale du cycle très élevée.

Seattle Neighbourhood Greenways a mis en place une alerte d'action sur les lacunes de la politique de signal proposée, que vous pouvez utiliser pour contacter directement le SDOT ici.

A propos de Ryan Packer

Ryan Packer est éditeur temporaire du Seattle Bike Blog.