La Cour suprême de WA annule la I-976, la qualifiant de «trompeuse et trompeuse»

Tim Eyman continue d’être très mauvais dans la rédaction d’initiatives, gaspillant énormément de temps et d’énergie à se disputer une initiative à l’échelle de l’État qui n’était même pas constitutionnelle.

La description officielle de la I-976 qui figurait sur les bulletins de vote en 2019 indiquait qu'elle réduirait les frais dits «onglet voiture» «à l'exception des frais approuvés par les électeurs». Mais l'initiative réduirait en fait les frais, même pour les frais que les électeurs avaient précédemment approuvés. Huit des neuf juges de la Cour suprême de WA ont déclaré que c'était «trompeur et trompeur» au point d'être inconstitutionnel, rapporte Heidi Groover au Seattle Times.

C'est une excellente nouvelle pour plusieurs raisons. La cause la plus immédiate de célébration est que Seattle et tant d'autres communautés qui comptent sur ces frais pour financer le transport n'auront pas à rembourser les frais perçus depuis l'adoption de l'initiative. Seattle perçoit les frais, mais ne les a pas dépensés au cas où ils auraient besoin d'être remboursés. Avec les budgets de transport en crise, c'est un énorme soulagement.

«Onglets de voiture» est également un terme un peu déroutant car il combine différents types de taxes ensemble. Un droit d'immatriculation de véhicule – comme celui utilisé par Seattle – est un droit forfaitaire attaché à tout permis de véhicule, mais une taxe d'accise sur les véhicules – comme celle utilisée par Sound Transit – est basée sur la valeur du véhicule. Le terme «onglet voiture» tente de les regrouper, mais ils sont différents. Certains électeurs étaient en colère contre la façon dont la taxe d’accise de Sound Transit évaluait les véhicules, mais cela signifie-t-il qu’ils étaient également opposés aux droits d’immatriculation des véhicules? C’est impossible de savoir. C’est pourquoi les initiatives ne sont pas non plus autorisées à combiner plusieurs questions en un seul vote, une autre préoccupation des juges cités.

Encore une fois, Eyman est assez décent pour passer des votes, mais terrible pour écrire des initiatives. De nombreux électeurs OUI seront probablement en colère contre la Cour suprême, mais ils devraient réserver une grande partie de leur colère à Eyman.

Même si elle a été annulée, l'initiative a quand même eu un grand impact. Seattle vote actuellement sur la proposition 1, qui renouvellerait le financement du Seattle Transportation Benefit District («STBD»). Le précédent STBD était financé en partie par la taxe de vente et en partie par les frais d'immatriculation des véhicules et expire à la fin de 2020. Mais le sort de l'I-976 étant inconnu, les dirigeants de Seattle ne pouvaient pas proposer un nouveau vote sur une taxe potentiellement illégale. Ainsi, la version à voter n'inclut pas les frais d'immatriculation des véhicules. Les partisans de la I-976 peuvent revendiquer cela comme une victoire.

On ne sait pas non plus encore comment les démocrates d’État vont réagir. 53% des électeurs de tout l'État ont approuvé l'initiative, aussi imparfaite qu'elle soit, bien qu'elle ait lamentablement échoué à Seattle et dans le comté de King.

Cette décision ouvre également la porte à l'ajout des droits d'immatriculation des véhicules au STBD à l'avenir. Peut être l'année prochaine? Évidemment, cela aurait été bien de n'avoir à mener qu'une seule campagne, mais c'est ainsi que cela s'est déroulé. Et à la fin, peut-être que nous finirons avec un STBD encore plus grand que la version expirant maintenant.

Mais mec, c'est un travail épuisant et précaire pour financer le transit dans cet état prétendument pro-environnemental.