Des journalistes indépendants de Seattle s'unissent pour s'opposer à l'assignation du SPD

Nous sommes des organismes de presse indépendants, des rédacteurs en chef, des reporters, des photojournalistes et des pigistes travaillant à Seattle, et nous nous réunissons pour nous opposer à l'assignation du service de police de Seattle demandant des photographies et des vidéos non publiées prises par des journalistes au Seattle Times, KIRO 7, KING 5, KOMO 4 et KCPQ 13.

Ce n'est pas l'administration Trump qui poursuit ces assignations à comparaître. C'est le département de police de Seattle, chargé de servir et de protéger notre ville. Ces devoirs devraient inclure la protection de nos droits de presse libre.

Nous pensons qu'une société démocratique a besoin d'une presse véritablement libre et que la Constitution protège le droit des journalistes de travailler indépendamment du pouvoir de l'État. Cela inclut évidemment l'indépendance du département de police de Seattle. Les journalistes ne peuvent pas faire notre travail de manière sûre et efficace si les autorités peuvent chercher nos notes et images non publiées comme preuves. Nous ne pouvons gagner la confiance des sources, y compris des participants aux manifestations, si nous sommes considérés comme des collaborateurs de la police. Certains d’entre nous ont déjà été visés par cette allégation à la suite de l’assignation à comparaître. Nous ne pouvons pas tenir les agences gouvernementales responsables si nos notes et images non publiées peuvent être récupérées et utilisées comme preuves dans des affaires pénales.

Comme l'a écrit la Pacific Northwest Newspaper Guild dans un communiqué, «les journalistes et leur travail ne sont pas les agents et les outils de la police».

«Nous ne sommes pas d’accord dans les termes les plus fermes», a poursuivi la Guilde, se référant à une décision de justice de juin largement en faveur du SPD. «Cette décision du SPD et la décision du juge Nelson Lee sape la crédibilité des journalistes locaux et nous met en danger.»

Nous soutenons la Guilde, les organes de presse qui combattent les assignations à comparaître devant les tribunaux et les journalistes individuels qui peuvent se retrouver dans une position impossible de trahir leurs valeurs d'intégrité journalistique ou de faire face à des accusations potentiellement graves.

Le procès en cours est effrayant pour nos homologues de ces grandes agences de presse. Mais c'est terrifiant pour nous, journalistes indépendants sans le soutien financier et juridique d'un grand groupe de médias. Si le SPD réussit dans ce cas, il n’ya aucune raison de penser que les journalistes indépendants ne seront pas visés par la suite.

Alors que les salles de rédaction de notre ville ont fermé ou rétréci, les médias indépendants et les pigistes sont devenus de plus en plus essentiels, surveillant le gouvernement et racontant une grande variété d'histoires sur la vie à Seattle. À moins qu'un modèle commercial ne vienne revitaliser ou bâtir de grandes agences de presse locales, les journalistes indépendants ne deviendront que plus importants à l'avenir.

La chef du SPD, Carmen Best, est la personne qui peut le plus facilement mettre fin à cette affaire, et nous l'exhortons à le faire. Aucun élément de preuve que la police pourrait découvrir dans les vidéos, photographies, notes ou enregistrements audio non publiés des journalistes ne justifie cette violation des libertés fondamentales de la presse.

Nous exhortons également le chef Best, la mairesse Jenny Durkan et le conseil municipal à élaborer des politiques claires pour éviter un autre cas similaire à l'avenir. La membre du Conseil Teresa Mosqueda a présenté la résolution 31961, qui appelle la police à cesser d’arrêter et de nuire aux journalistes pendant les manifestations et exhorte le procureur de la ville à cesser de soutenir l’assignation du SPD. C’est un bon début.

Mais la ville devrait également élaborer des politiques juridiquement contraignantes pour empêcher ou restreindre sévèrement les assignations à comparaître de la police pour les travaux non publiés des journalistes à l’avenir. À son niveau le plus élémentaire, le journalisme est un processus en deux parties: recueillir des informations, puis choisir ce que vous souhaitez publier. Ces deux étapes sont vitales et ont toutes deux été confrontées à des attaques de SPD ces derniers mois.

Lorsque l'État commence à menacer les journalistes, la démocratie elle-même est également menacée.

Signé,

Erica C. Barnett, Le C est pour Crank

Carolyn Bick, pigiste, South Seattle Emerald

David Calder, photojournaliste

Justin Carder, Capitolhillseattle.com

Susan Fried, photojournaliste indépendante

Tom Fucoloro, blog de vélo de Seattle

Alex Garland, photojournaliste indépendant et reporter

Nate Gowdy, photojournaliste

Marcus Harrison Green, émeraude du sud de Seattle

Sarah Anne Lloyd, journaliste indépendante

Renee Raketty, écrivain / photojournaliste

Tracy Record et Patrick Sand, co-éditeurs du West Seattle Blog

Kevin Schofield, SCC Insight

Elizabeth Turnbull, journaliste indépendante

Katie Wilson, chroniqueuse chez Crosscut

Si vous êtes un journaliste indépendant ou indépendant travaillant à Seattle et que vous souhaitez ajouter votre signature, envoyez un e-mail [email protégé].