Certaines façons dont la ville peut aider plus de gens à faire du vélo pendant la fermeture du West Seattle High Bridge

Extrait de la carte du Plan directeur du vélo montrant des projets dans et près de West Seattle.

Du plan directeur de vélo. Les lignes pointillées indiquent les améliorations nécessaires à partir de 2014. Carte complète (PDF).

Seattle doit prendre des mesures audacieuses et sans précédent pour aider beaucoup plus de personnes à se déplacer à vélo pendant la fermeture à long terme du pont ouest de Seattle. Il ne s'agit pas seulement d'améliorer les conditions de cyclisme, c'est l'un des seuls moyens par lesquels la ville peut maintenir l'ensemble du système de transport en mouvement.

Chaque idée doit être sur la table, y compris les efforts que nous n'avons jamais essayés auparavant. Il s'agit d'un défi sans précédent dans l'histoire récente de Seattle.

Le West Seattle High Bridge est fermé jusqu'en 2022 au moins, et il pourrait ne plus jamais rouvrir sous sa forme actuelle. À ce stade, très peu de choses sur le pont sont certaines, sinon qu'il va être fermé pendant longtemps. Le pont inférieur est toujours ouvert, y compris le vélo et le sentier pédestre. Les véhicules à moteur personnels ne sont pas autorisés, réservant cette connexion pour les véhicules de transit, de fret et d'urgence.

Bien sûr, la fermeture cause déjà d'énormes problèmes de transport pour le quartier, car tout le monde conduisant un véhicule personnel qui aurait emprunté le pont doit se rediriger jusqu'à la 1st Ave S ou South Park Bridges. Mais le vrai casse-tête viendra lorsque l'économie rouvrira et que les 100 000 véhicules par jour qui traversent généralement le pont doivent trouver un autre itinéraire. Il n'y a tout simplement pas ce genre de capacité de voiture sans le pont.

Cela signifie que le vélo sera probablement le moyen le plus fiable et souvent le plus rapide de traverser la rivière Duwamish. Mais comme nous l'avons exploré en profondeur avec l'aide d'Anthony Palmieri du groupe communautaire West Seattle Bike Connections, les itinéraires principaux à vélo à travers et vers West Seattle manquent souvent de morceaux ou ont d'autres complications qui les rendent déroutants ou inconfortables, en particulier pour les nouveaux cyclistes . WSBC fait un excellent travail pour aider leurs voisins à trouver des itinéraires qui leur conviennent pour les aider à rouler. Mais la ville peut faire beaucoup pour éliminer les obstacles qu'aucun conseil ne peut contourner. Et plusieurs ou tous ces projets peuvent être achevés à faible coût, surtout par rapport à l'ampleur de ce problème.

La ville devrait prendre des mesures importantes pour connecter et protéger pleinement les pistes cyclables vers et à travers l'ouest de Seattle. Le simple fait de regarder les connexions inachevées dans le plan directeur du vélo est un excellent endroit pour commencer à générer des idées de projet. Mais j'ai pensé en souligner quelques-uns en particulier:

Compléter et protéger les voies cyclables E Marginal Way

E Marginal Way est la connexion entre le centre-ville et le pont bas. Il est en très mauvais état et les voies réservées à la peinture ne sont tout simplement pas assez bonnes. Lorsque les camions du port reculent, ils pénètrent souvent dans l'espace réservé aux vélos et les voies cyclables disparaissent complètement ou traversent des voies de circulation aux intersections.

Il est prévu de refaire entièrement la réfection et la refonte de cette rue, qui comprend des pistes cyclables complètes et séparées. La ville cible actuellement 2021 pour la construction, mais je ne sais pas si la fermeture du pont accélérera ou retardera ces travaux. Quoi qu'il en soit, la ville devrait se déplacer immédiatement pour améliorer ce tronçon en attendant en utilisant des matériaux temporaires et en donnant aux gens des signaux séparés aux vélos aux intersections pour éliminer les interactions avec les camions. Si cela était bien fait, cela fournirait une connexion complètement séparée entre le centre-ville de Seattle et le chemin sur le pont bas et le sentier Alki. Cela met en place le reste de ces projets pour le succès.

Pistes cyclables temporaires sur Delridge Way + Repenser RapidRide H

Tout d'abord, la ville devrait créer des voies cyclables rapides et sales en utilisant de la peinture et des poteaux en plastique sur Delridge Way SW dès que possible pour aider les gens à accéder au sentier sur le pont bas. Une grande partie de l'espace de la rue généralement utilisé pour accéder au pont supérieur est maintenant en grande partie abandonnée et pourrait être réutilisée. Une telle connexion aidera beaucoup plus de personnes à se rendre au pont et à en revenir sur l'itinéraire le plus direct et le moins raide.

La conception du projet RapidRide H sur Delridge Way SW a été achevée avant l'éclosion et la fermeture du pont et devrait commencer la construction cet été. Nous avons soutenu en février que la rue avait besoin de voies cyclables complètes plutôt que de la voie cyclable uniquement en direction sud actuellement prévue. Même avec un pont élevé entièrement fonctionnel de West Seattle, une piste cyclable qui ne va que dans un sens n'a aucun sens. Maintenant que l’avenir du pont est en suspens, ce projet devrait également être repensé.

À plus long terme, la ville devrait repenser le projet RapidRide H, dont la conception est actuellement incomplète en raison de contraintes qui pourraient ne plus être pertinentes à l'avenir. La conception devrait anticiper la façon dont Delridge Way devrait fonctionner, et non pas en arrière.

Voies cyclables Fauntleroy Way SW

SW Fauntleroy Way, en particulier la section entre SW Alaska St et SW Avalon Way, a également besoin de pistes cyclables. Celles-ci ont été planifiées dans le cadre d'une refonte majeure de la rue qui a depuis été suspendue pendant que la ville attend de voir comment la connexion du métro léger de Sound Transit fonctionnera. Maintenant que la rue ne se connecte plus au pont dans un avenir prévisible, la ville devrait installer des voies cyclables rapides et sales pour aider les gens à se déplacer entre la jonction et le chemin SW Avalon, où les équipages mettent toujours la touche finale aux nouvelles voies cyclables.

Voies cyclables SW Admiral Way

SW Admiral Way pourrait utiliser des voies cyclables complètes et séparées. L'itinéraire le plus rapide et le plus direct entre le pont bas et le quartier North Admiral, cette rue est conçue pour déplacer beaucoup de voitures vers le pont haut. Il n'y a pas de piste cyclable en direction est vers le bas de la colline, et il n'y a pas de voies cyclables dans les deux sens pour la courbe effrayante entre la 37e avenue SW et la rue SW Olga. les plus longs détours en voiture.

Combler l'écart du nord du sentier Duwamish

Le court fossé nord du sentier Duwamish devrait être comblé. Le sentier est une connexion plate et surtout confortable depuis South Park et Georgetown jusqu'à une allée aléatoire sans nom à quelques pâtés de maisons au sud du chemin sur le pont bas. Ensuite, il disparaît, laissant les gens faire du vélo sur le W Marginal Way SW industriel ou sur un trottoir maigre avant de traverser des ruelles industrielles pour se connecter au pont. La ville devrait créer un chemin sûr et facile à suivre pour les utilisateurs des sentiers afin de compléter cette connexion, peut-être en réaffectant de l'espace sur W Marginal Way SW.

Priorisez la sécurité à mesure que les modèles de trafic changent

Et avec des schémas de circulation si perturbés, la ville devrait surveiller et résoudre les problèmes de sécurité qui surviennent dans l'ouest de Seattle et la vallée de Duwamish, notamment en installant des déviateurs dans les rues latérales lentes et les voies vertes du quartier pour empêcher la circulation. Les passages pour piétons dans les rues nouvellement fréquentées auront probablement aussi besoin d'être améliorés.

Il s'agit d'une longue liste de choses à faire, mais une grande partie pourrait être complétée à faible coût en utilisant l'espace de la rue existant qui n'est plus nécessaire pour canaliser les voitures vers le pont.

Correction de problèmes de sécurité près du pont de South Park

Les connexions à vélo et à pied vers les ponts South Park et 1st Ave S pourraient également être améliorées pour éviter les problèmes de sécurité à mesure que la circulation augmente. South Park en particulier pourrait connaître une forte augmentation du danger de la circulation, car les routes principales menant au pont de South Park, S Cloverdale St et 14th Ave S, sont des rues de quartier avec beaucoup de maisons et d'entreprises.

Réutilisation de l'infrastructure du pont

Une autre idée vraiment intéressante est de créer une connexion à vélo et à pied sur la section du pont à l'ouest de la travée en difficulté sur la rivière Duwamish. Par exemple, la section du pont entre la 35th Ave SW et SW Fauntleroy Way jusqu'à la rivière Duwamish est également fermée à la circulation, mais est une structure principalement distincte de la travée en ruine qui traverse bien au-dessus de la rivière. Est-ce que des parties de cette infrastructure pourraient être réutilisées en toute sécurité pour établir des connexions de vélo et de marche plus rapides, plus progressives et plus directes en haut de la colline à partir du pont bas et du cœur du quartier?

La ville va devoir faire preuve de beaucoup de créativité, surtout si les gens continuent d'éviter le transit en raison de l'épidémie. Le vélo ne peut pas résoudre tout le problème, mais tout ce que la ville peut faire pour aider plus de gens à faire plus de voyages à vélo ne fera qu'aider tout le monde à traverser cela. Tout nouveau voyage à vélo aide non seulement la personne à vélo, mais il aide également tout le monde en enlevant une voiture de l'itinéraire de détour bondé ou crée plus d'espace à l'intérieur des bus.

Subventionner les achats, les réparations et l'éducation des vélos

Même une action sans précédent, comme des achats de vélos subventionnés et / ou un financement public pour une organisation de vélos communautaires West Seattle / White Center similaire à Bike Works, pourrait être utile d'envisager. Je n'ai aucune idée de ce à quoi pourrait ressembler ou pourrait ressembler un programme comme celui-ci, mais cela vaut la peine d'être examiné. Aider quelqu'un à obtenir un vélo fiable qui fonctionnera pour lui, y compris des vélos électriques pour aider avec les pentes souvent ridicules de West Seattle, pourrait se révéler une solution étonnamment abordable. Même quelque chose comme exonérer temporairement les ventes et les réparations locales de vélos de la taxe de vente serait utile.

Une autre façon d'aider à développer l'accès au vélo serait d'aider à financer un magasin de vélos communautaire et une organisation éducative à but non lucratif ou à financer des programmes spécifiques à West Seattle par des organisations existantes comme Bike Works et Cascade Bicycle Club. Ces efforts pourraient viser à fournir un accès abordable aux vélos, à éduquer les gens sur la façon de garder leurs vélos en bon état de marche et à créer une communauté autour du vélo. Encore une fois, je n'ai aucune idée de ce qui est faisable, mais cela pourrait valoir la peine d'être exploré.

Avez-vous d'autres idées que je n'ai pas mentionnées? Faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous.