Alors que les ventes devraient continuer d'augmenter, ce que davantage de vélos électriques pourraient signifier pour Seattle

NOTE DE L'ÉDITEUR: Cette histoire a été écrite par Conor Courtney dans le cadre de notre partenariat avec le cours de journalisme UW Community News Lab.

Photo d'une personne faisant du vélo la nuit avec des voitures dans l'autre sens.

Un cycliste sur un vélo de saut assisté par pédale passe des voitures près du pont universitaire. Photo de Conor Courtney.

Les cyclistes de Seattle peuvent s'attendre à une augmentation substantielle du nombre de cyclistes circulant en ville sur des vélos électriques assistés par pédale dans les prochaines années, selon les prévisions de l'industrie par les consultants de Deliotte.

À l'échelle internationale, le nombre de vélos électriques en circulation en 2023 atteindra 300 millions, soit 50% de plus que le nombre actuellement utilisé, selon les prévisions de Deloitte.

Cette augmentation du nombre de cyclistes apportera des avantages importants à la communauté de Seattle, selon Kristi Straus, chargée de cours au College of the Environment de l'Université de Washington, qui enseigne un cours axé sur la durabilité personnelle et sociétale.

Considérant la durabilité comme une intersection entre l'environnement, l'économie et la société, les vélos électriques aident les trois, dit Straus. Le vélo jusqu'à votre destination peut souvent être plus rapide que la conduite, en particulier à Seattle, où la société d'analyse du trafic Inrix a classé la sixième ville américaine la plus congestionnée en 2018.

"Les vélos électriques sont géniaux et peuvent être un tremplin pour les personnes qui, autrement, pourraient ne pas choisir de faire du vélo ou être en mesure de faire du vélo sur les distances ou les collines qu'ils utilisent maintenant avec des vélos électriques, et plus de vélos électriques sont susceptibles de augmenter l'infrastructure de vélo et profiter à tous les habitants de Seattle, pas seulement à tous ceux qui font du vélo », a déclaré Straus.

Les vélos électriques peuvent également rendre le vélo plus accessible aux nouveaux parents, aux cyclistes plus âgés et aux cyclistes dans les régions vallonnées.

"Je pense que les vélos électriques font une grande différence pour les gens un peu plus âgés, qui ne sont plus aussi forts qu'avant", a déclaré Clara Cantor de Seattle Neighborhood Greenways. Cantor dit également que les vélos électriques permettent aux membres de la communauté souffrant de douleur chronique ou d'autres handicaps d'avoir plus facilement une option de transport fiable et saine.

Les vélos électriques ont baissé régulièrement au cours des dernières années, un vélo électrique moyen coûtant environ 1000 $ aujourd'hui, ce qui les rend plus abordables pour de nombreuses familles à la recherche d'une autre option de transport.

D'un point de vue environnemental, les vélos électriques offrent également un énorme avantage pour les communautés.

Project Drawdown classe les vélos électriques comme la solution climatique mondiale la plus viable # 69, devant le recyclage du papier, des trains, des toits verts et du covoiturage. L'organisme de recherche prévoit que les économies nettes des vélos électriques s'élèveraient à 226 milliards de dollars, contre un coût net de 106 milliards de dollars.

Cantor a également noté que la majorité des voyages que les gens font se situent dans un rayon de 2 à 5 miles de leur domicile, une distance qui est souvent trop loin pour marcher, mais parfaite pour le vélo.

Mais il reste des problèmes à résoudre car le nombre de cyclistes devrait augmenter.

"Plus nous avons de vélos, plus nous avons besoin d'endroits pour faire du vélo, et cela comprend des pistes cyclables protégées et des sentiers dans toute la ville reliant tous nos quartiers", a déclaré Cantor.

Cette augmentation prévue fait suite à des années de popularité des vélos électriques en Europe et en Chine. Aux Pays-Bas, la majorité des vélos adultes vendus en 2018 étaient des vélos électriques. En Chine, 32 millions de vélos électriques ont été vendus en 2013, contre 1,8 million dans toute l'Europe, selon Forbes.

Localement, le PDG de Rad Power Bikes, Mike Radenbaugh, a déclaré que les ventes de vélos électriques de la société de Seattle avaient plus que doublé entre 2018 et 2019 dans une interview accordée au Seattle Times en janvier.

Andrea Learned, stratège indépendante en leadership pour l'action climatique et défenseur des vélos électriques, a également souligné la valeur des vélos électriques en dehors du cyclisme pour les déplacements ou le plaisir.

Les entreprises de vélos électriques profiteront des 20 milliards de dollars de chiffre d'affaires prévus selon les prévisions de Deloitte, mais elles ne sont pas les seules entreprises à bénéficier des vélos. Les entreprises, des magasins locaux aux géants comme Amazon et Domino, se tournent de plus en plus vers les vélos électriques pour proposer des produits plus rapidement et à moindre coût.

"L'essentiel", a déclaré Learned, "est que nous devons voir les vélos électriques comme un moyen de transport et de livraison du dernier kilomètre."

À propos de Conor Courtney

Conor est un senior à l'Université de Washington qui étudie le journalisme avec un accent sur le photojournalisme et les études environnementales. Son travail a été publié dans le Seattle Times, KOMO 4 News et le Daily de l'Université de Washington. Conor est particulièrement passionné par la couverture des problèmes environnementaux et extérieurs. Son travail est visible sur Twitter et Instagram @conor_courtney.